Mer, étangs et canal du Rhône à Sète

Quoi faire autour des canaux ?

  • # En couple
  • # En itinérance
  • # Envie de vous détendre ?

Mer, étangs et canal du Rhône à Sète © E.Brendle

Côté Est, le canal du Rhône à Sète sillonne les espaces lagunaires, flirte avec les villes balnéaires et villages de pêcheurs, et promet une immersion en Petite Camargue.

Côté Ouest, le canal du Midi s’ombrage peu à peu en s’enfonçant dans les terres, serpente au milieu des vignes, villes et villages vignerons, et déroule ses nombreux ouvrages d’art inégalés.

A la croisée de leurs chemins, la lagune de Thau, véritable écrin de biodiversité invite à de multiples découvertes authentiques.

Au fil de nos canaux, familiarisez-vous avec l’art de vivre du sud.

Péniche sur le Canal du Midi

Canal du Midi © Hérault Tourisme

Sabrina, attachée de presse à Hérault Tourisme

« L'atmosphère autour des canaux est très ressourçante. C'est comme si le temps se mettait au ralenti.  »

5 bonnes raisons de se balader au fil de nos canaux

  • Prendre le temps de vivre
  • S'aérer dans nos espaces préservés
  • Découvrir un riche patrimoine
  • Déguster des produits exceptionnels
  • S'émerveiller devant la diversité des paysages

Sur l'eau,Au fil des canaux

Vivre une expérience fluviale est pour moi la meilleure façon de s’imprégner de l’atmosphère des canaux. De mars à octobre, l’activité reprend sur l’eau. Que vous soyez capitaine d’un bateau de location, ou passager d’un bateau-promenade, vous vivrez une aventure unique.
Avec une vitesse de croisière moyenne de 5 à 7 km/heure, les paysages défilent lentement et la magie ne peut qu’opérer : des canetons qui suivent le sillage de leur mère, des flamants roses qui défilent d’un air fier, des cyclistes qui vous croisent en vous faisant un signe de la main… Tout autour, la nature et le patrimoine enchantent et attirent l’oeil. Le passage des écluses est un vrai spectacle ! D’autant que beaucoup sont aussi de vrais ouvrages d’art. J’aime voir l’eau s’écouler d’un bassin à un autre, tel un sablier que l’on tourne et retourne sans arriver à détourner le regard du sable qui s’écoule. 

Dormir sur l'eau

Louer un bateau

Opter pour une croisière accompagnée

Plusieurs formules

Pour quelques heures, plusieurs jours ou une croisière-repas, plusieurs options s’offrent à vous. Les néophytes peuvent opter pour la location d’un petit bateau pour quelques heures. Les plus aguerris pourront décider d’être capitaines pour une mini-croisière d’un week-end, 1 semaine ou plus. Et pour ceux qui veulent juste se laisser porter, s’instruire et partager un moment convivial, les bateaux promenades seront la meilleure alternative. 

9 écluses de Fonséranes à Béziers

9 écluses de Fonséranes à Béziers @ Karine Gregoire - Office de tourisme de Béziers Méditerranée

Vélo à bord

Pour profiter au mieux de votre séjour et vous balader autour, embarquez avec votre vélo ou demandez au loueur d’en mettre à disposition sur le bateau.

Navigation sans permis

La navigation fluviale ne nécessite pas de permis. Lors de la remise des clés et de la prise en main du bateau, des conseils de navigation et d’amarrage vous seront donnés par le loueur. Sachez toutefois qu’un dépôt de garantie conséquent vous sera demandé.

Dormir sur l'eau

Pour les amoureux d’hébergements insolites, des péniches-hôtels vous accueillent pour des nuits bercées par le clapotis de l’eau.

Le Saviez-vous ?

Un guide fluvio-maritime, "Camargue, changez votre point de vue", permet de découvrir l’univers Camarguais autrement et donne des suggestions de visites à proximité du canal du Rhône à Sète. Un carnet de route que vous pourrez vous procurer dans les offices de tourisme du tracé.

A vélo,Le long des canaux

Vous pouvez aussi décider d’être celui qui pédale en bord de canal saluant les gens qui naviguent sur l’eau. De grands itinéraires cyclables traversent l’Hérault. D’un côté, la Viarhôna, de l’autre le canal des 2 Mers à Vélo ; mis bout à bout, on obtient une partie du tracé de la Méditerranée à Vélo… Bref, le chemin est tout tracé pour une découverte des canaux, et des paysages qu’ils traversent, à vélo. En plus, c’est l’occasion de quelques échappées vers des villes ou villages, des sites, des producteurs… Ou vers d’autres boucles cyclables. On a tout un stock de petits et grands itinéraires pour les amateurs de deux roues.

Top des balades littorales

Louer un vélo

Le Saviez-vous ?

Un guide « La Camargue en Roue libre », disponible dans les offices de tourisme à proximité du canal du Rhône à Sète, donne des suggestions d’étapes et boucles cyclables mais aussi de visites en Camargue.

Voie verte Palavas Lattes à vélo

Voie verte Palavas Lattes à vélo © Hérault Tourisme

label "Accueil Vélo"

Tout au long des itinéraires, des établissements labellisés assurent le meilleur accueil aux cyclistes : sécuriser le matériel, réparer une crevaison, recharger son vélo à assistance électrique…

Bon à savoir

Autant la Viarhôna, qui s’accoquine avec le Canal du Rhône à Sète, est bien aménagée, autant le canal des 2 Mers est beaucoup plus sauvage. En effet, l’itinéraire emprunte en bonne partie le chemin de halage du canal du Midi. Il sera donc préconisé d’opter pour un bon VTT et le matériel adéquat. Pensez-donc à bien prévoir votre sortie à vélo.

Balades nature Dans nos espaces protégés

Canal du Rhône à Sète et Canal du Midi traversent et flirtent avec des zones naturelles protégées qui sont de belles occasions d’échappées.
Dans ces écosystèmes préservés à la riche biodiversité, vous ferez le plein d’iode et bonnes énergies. Au cœur de la sansouïre et des roseraies, flamants roses, poules d’eau, avocettes, hérons, ragondins… et tant d’autres encore attireront votre regard. Ce que j’aime particulièrement dans ces zones humides, c’est l’atmosphère et la luminosité qui s’en dégagent : scintillement du soleil sur l’eau, jeux d’ombre et de lumière… c’est très ressourçant. 
Vous pouvez opter pour des visites libres, en toute autonomie, ou prendre part à une balade nature qui vous en apprendra davantage sur la faune et la flore locales. 

Groupe de Personnes en Balade découverte des anciens salins à Frontignan

Balades nature © Office de Tourisme de Frontignan

Découvertes patrimonialesDes idées à foison

A proximité de nos itinéraires fluviaux, les découvertes culturelles ne manquent pas. En plein air ou dans des musées ; pour les férus d'histoire ou d'art... Je vous donne une flopée d'idées de visites.

Un couple en train de visiter de l'Abbaye de Valmagne

Visite de l'Abbaye de Valmagne © Regis_Domergue

Passionnés d'archéologie

Saviez-vous que la Via Domitia, l’ancienne route romaine, empruntait le même tracé que nos canaux ? De nombreux sites gardent le témoignage d’occupations anciennes, qui sauront séduire les passionnés d’archéologie.

Tous nos sites archéologiques

Oppidum d'Ensérune et étang de Montady

Oppidum d'Ensérune et étang de Montady © Herault Tourisme

Amateurs d'art

Vous aurez tout autant l’embarras du choix : art contemporain, beaux-arts, arts modestes, street-art… à chacun ses goûts et ses envies. A proximité directe de nos canaux, vous trouverez tout ce qu’il vous faut. 

Mrac Occitanie-Sérignan-Exposition des collections du Mrac « La vie dans l’espace » -2020-2021- Photographie-Mrac-Occitanie

Mrac Occitanie-Sérignan-Exposition des collections du Mrac « La vie dans l’espace » -2020-2021- Photographie-Mrac-Occitanie

Férus d'histoires locales

Envie d’en apprendre davantage sur l’histoire locale ? Là encore, nous ne sommes pas en reste. Traditions, métiers d’aujourd’hui et d’autrefois, artistes qui ont chanté et croqué la vie d’ici… tant de petites et grandes histoires que vous pourrez découvrir dans nos musées dédiés. 

Ecomusée de Puisserguier

Ecomusée de Puisserguier © Serge Basset

Des musées qui enracinent

Amoureux de bâtis religieux

Vous aussi, vous trouverez votre bonheur : en ville, en pleine nature, au beau milieu des étangs… bon nombre de cathédrales, abbayes, églises sont à proximité de nos canaux. 

Vue de la Cathédrale de Maguelone

Cathédrale de Maguelone © C. Gauthier

Produits du terroir et vins

L’art de vivre du Sud passe aussi, et surtout, par les plaisirs gustatifs. Faire bonne ripaille puis lézarder au soleil, ici, c’est essentiel ! Le long de nos canaux, en bordure de Méditerranée, je vous garantis que vous aurez l’occasion de satisfaire palais et estomac. 
Pour les oenophiles, sachez que vous traversez des terroirs d’exception : les Muscats de Lunel, Mireval ou Frontignan sont de vrais bonbons, aussi bien doux que secs. Le Picpoul de Pinet s’accorde à merveille avec les coquillages élevés dans la lagune de Thau. Et bien d’autres nectars rouges, blancs ou rosés, IGP et AOP, égrènent les itinéraires fluviaux. Alors, l’embarras sera surtout de faire un choix parmi toutes les propositions de visites de domaines et caves coopératives. 

Le Saviez-vous ?

Le plus vieux vermouth de France dore sous le soleil de Marseillan.
Là où le canal du Midi finit sa course, vous pourrez déguster le cocktail préféré de James Bond. La Maison Noilly Prat, avec ses chais exposés en plein air, est une visite incontournable. 

Couple de jeuniors en train de boire un verre de vin et manger des huîtres au Petit Mas Loupian, au bord de l'Etang de Thau ©D.Cavailhes

Savoureux instant en duo au Petit Mas Loupian, au bord de l'Etang de Thau ©D.Cavailhes

Un plein pays de vignes

L’Hérault peut s’enorgueillir d’être labellisé « Vignobles et Découvertes » dans son entièreté. 

Amateurs de bonne chère, vous serez comblés : fruits et légumes gorgés de soleil, viande AOC Taureau de Camargue, poissons et crustacés tout juste retirés des filets, coquillages élevés avec passion dans la lagune de Thau, olives et huiles d’olives dont la fameuse AOP Lucques du Languedoc… Les opportunités de déguster ou se procurer ces délices seront multiples : dans les halles et marchés, chez nos conchyliculteurs ou nos producteurs, dans nos restaurants, directement à quai au retour de pêche… De quoi mettre du soleil dans vos assiettes. 

Les plus beaux points de vueSur nos canaux

Si je peux vous donner un conseil, prenez de la hauteur pour regarder nos canaux sous un nouvel angle. Certains sites vous permettront de les voir s’intégrer complètement dans le paysage. Traversant les vignobles, les zones humides, les villes et villages…

Ainsi, lors d’une visite guidée depuis le toit de la Collégiale de Capestang, depuis la Cathédrale Saint Nazaire de Béziers, ou encore depuis le sommet du mont Saint-Loup à Agde, vous verrez le canal du Midi dans toute sa grandeur.

Depuis les hauteurs du mont Saint-Clair, les canaux de Sète mais aussi le canal du Rhône à Sète se montreront eux-aussi sous leurs plus beaux atours.  Et que dire depuis les étages panoramiques du Phare de Palavas-les-Flots ? De là-haut, vous prendrez pleinement conscience du cheminement du canal du Rhône au coeur des espaces lagunaires de petite Camargue.

Depuis l’Oppidum d’Enserune

Si proche du canal du Midi, le tunnel du Malpas en contre-bas, ce spot ne vous permettra cependant pas de l’apercevoir. Par contre, vous pourrez avoir une vue imprenable sur un autre chef d’œuvre : l’étang asséché de Montady

Vue panoramique du haut du Mont Saint Clair à Sète

Vue panoramique du haut du Mont Saint Clair à Sète © S. Durand Keller

Cette escapade vous emmène à la découverte des trésors du Canal du Midi, dans les environs de Béziers. Tunnel du Malpas, Ecluses de Fonséranes, Pont-Canal...

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