Etang de Vendres © E.Brendle

Les étangs

  • # Mer et étangs
  • # Envie de vous détendre ?

Etang de Vendres © E.Brendle

Dans l'Hérault, la transition entre la terre et la mer se fait "naturellement". Ici, une kyrielle d'étangs forment un véritable chapelet qui s'étire sur une grande partie du littoral. Quels paysages ! Entre production d'huîtres et de coquillages, paradis d'une faune et d'une flore préservées, les étangs du Languedoc se résument en un mot : authenticité !

La Réserve Naturelle du Méjean

La Réserve Naturelle du Méjean © E.Brendle

Eric Brendle

Eric, amateur de grand air
Community Manager à Hérault Tourisme

« A mi-chemin entre terre et mer, j'adore partir me balader le long des étangs. Le calme et la nature sont toujours au rendez-vous... Parfois même je profite d'une dégustation d'huîtres locales. Un délice ! »

1 minute pour vous convaincre en vidéo

3 bonnes raisons de découvrir les étangs

  • Approcher au plus près les oiseaux et découvrir les écosystèmes protégés
  • Goûter aux saveurs des coquillages produits ici
  • Immortaliser les plus beaux couchers de soleil qui soient

Un camaïeu dans les étangsLes couleurs ne rivalisent pas, elles s'entremêlent...

Selon les moments de la journée, le temps joue avec toutes les teintes : des dominantes oranges du matin jusqu’aux surprenants violets du soir, en passant par le profond bleu d’azur, chaque couleur se décline en un camaïeu de lumières.

Bercé par le chuchotement des vagues, comment ne pas se laisser griser ? Ici, le temps coule lentement. Il a façonné le paysage à sa façon, en modelant une succession d'étangs, rappelant que la Camargue est toute proche.

Le Saviez-vous ?

Ces lagunes sont séparées de la mer par une étroite bande de terre, le lido, accrochée aux monts Saint-Clair de Sète, Saint-Loup d'Agde ou à la colline de Maguelone. Le lido du Languedoc est né il y a un peu moins de 6.000 ans par accumulation de dépôts de sédiments fluviaux et marins.

Vue sur l'étang du Méjean, avec en second plan le phare de Palavas-Les-Flots

Réserve Naturelle du Méjean © Eric Brendle

Les lagunes du Languedoc

Dans l'est du département, les étangs palavasiens sont une zone de nature recherchée, au plus proche de la métropole de Montpellier.

Mais la star incontestable, c'est l'étang de Thau.

Il constitue une véritable mer intérieure, ce qui en fait un spot d'exception pour les activités nautiques. Traditions et modernité s'y mêlent en parfaite harmonie. Nombre de villages ancestraux et de petits ports pittoresques sont baignés par ses eaux : Balaruc-Les-Bains, Bouzigues, Mèze, Marseillan... et Sète, bien sûr !

Les parcs à huîtres jalonnent la rive nord de Thau. La conchyliculture y a depuis longtemps toutes ses lettres de noblesse, et les huîtres de la Méditerranée élevées sur cordes de Bouzigues, reconnues pour leur saveur dans le monde entier, font la fierté des « paysans de la mer ».

La Mare Nostrum de l'Hérault

L'étang de Thau est la troisième plus grande étendue d'eau en France. Sa surface est dix fois plus grande que celle du lac du Salagou (7.500 hectares) ! C'est aussi dans l'étang de Thau que se jettent les eaux du canal du Midi, à Marseillan.

La crique de Bellevue sur l'étang de Thau

L'étang de Thau Sète et les parcs à huitres © E.Brendle

Une faune et une flore d'exceptionFlamants roses, sternes, hérons cendrés...

Les étangs du Languedoc sont, avant tout, de véritables trésors d'environnement, le paradis des oiseaux.

En parfaits lieux de nidification, roselières et sansouïres vibrent au rythme du clapotis de l'eau. Hérons cendrés, flamants roses, et autres sternes règnent ici comme des rois ailés. Mais le promeneur respectueux et silencieux pourra également apercevoir quelques timides ragondins.

Les réserves naturelles du Méjean, du Bagnas ou des Orpellières sont autant de sanctuaires dédiés à la protection de cet écosystème fragile.

Coup de Coeur

A la belle saison, l'émulation gagne toute la population, à l'heure de lever le pavois et de se mesurer aux voisins lors des joutes languedociennes, dont Thau est l'épicentre. Point d'orgue de la saison, les célèbres fêtes de la Saint-Louis à Sète, fin août.

Voir nos fêtes et évènements autour de l'eau

Flamants roses dans les étangs

Flamants roses © Jean-Pierre Robin

Claude vous partage son coup de coeur pour la Réserve Naturelle du Méjean. Une ambiance toute littorale et nature, aux portes de Montpellier.

Une nouvelle "Escapade de Plaisirs d'Hérault", côté saveurs, autour de l'étang de Thau !

Palavas-Les-Flots, entre mer et lagunes

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