Vue aérienne sur la Presqu'île de Rouens au lac du Salagou

Le Lac du Salagou

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La Presqu'île de Rouens au lac du Salagou © Eric Brendle

En plein cœur de l'Hérault et du Languedoc, voici un lac à nul autre pareil.

Ce qui le rend exceptionnel, c'est d'abord le contraste de l'eau et de ce paysage aride. C'est aussi une richesse géologique et une biodiversité quasi unique au monde.

Cette combinaison donne naissance à un merveilleux écrin pour les activités de loisirs, ou simplement pour profiter du grand air en famille.

Le Lac du Salagou

Le Lac du Salagou © Zooomez

Gilou au Salagou @ Gilles Delerue

Gilles, amateur de grands espaces et Salagoumaniaque,
chargé des loisirs nature à Hérault Tourisme

« Bien sûr, il y a le lac, Mourèze et Villeneuvette : immanquables !
Je vous invite à découvrir aussi la Haute Vallée du Salagou et ses villages de charme : Salasc, Mérifons, Octon... Et, plus haut, Brenas et son merveilleux point de vue sur la Haute Vallée"

Entre Haute Vallée et lac du Salagou

5 bonnes raisons d'aller au Lac du Salagou

  • Se ressourcer dans un paysage époustouflant
  • Apprécier son patrimoine bâti et humain singulier
  • Découvrir des richesses géologiques uniques
  • Pratiquer des loisirs nature en toute saison
  • Profiter d'une balade ou d'une baignade en famille

Un mariage de couleursPour en prendre plein les yeux

Le Salagou. Voilà déjà un nom aux accents du Midi.

Quand on découvre le lac du Salagou pour la première fois, la magie des couleurs opère instantanément. Ces collines de terres rouges (les « ruffes », des sédiments argileux chargés en oxyde de fer), cette eau où se reflète le bleu du ciel, ces roches parfois noires témoignant d'un passé volcanique… Le jaune des genêts au printemps... Une palette chromatique intense qui vous laisse sans voix.

Ici, le temps s'arrête pour vous laisser contempler l'exceptionnelle composition de couleurs naturelles qui varient en toutes les saisons et dont on ne se lasse pas.

Incroyable mais vrai

Il n'aura fallu que 3 jours et un violent orage pour remplir le lac du Salagou à moitié, lors de sa création en 1969.

Panorama fleuri sur le lac du Salagou depuis le Mont Liausson

Salagou du sommet de Liausson © E.Brendle

Le plus grand lac de l'Hérault... et l'un des plus célèbres du Sud de la France

Il semble toujours avoir été là. Et pourtant… Le lac du Salagou est artificiel. 

Avant tout, le Salagou est une petite rivière qui a été entravée par un barrage à la fin des années 1960, pour permettre l'irrigation des cultures environnantes et réguler les crues de la rivière Lergue et du fleuve Hérault.

Ainsi est né le lac du Salagou, plus vaste étendue d'eau de l'Hérault.

Le lac en quelques chiffres

  • Une superficie de 750 hectares
  • Un périmètre de 28 km
  • Une longueur de 7 km
  • Une profondeur maximale de 45 m
  • 125 millions de m3 d'eau limpide
  • Des silures de plus d'1 mètre de long
Jeune fille qui fait du paddle sur le lac du Salagou

Paddle sur le lac du Salagou © Vincent Bartoli (pour OTC)

Les rencontres minéralesDe ces collines, 270 millions d'années vous contemplent !

Quand on parle de richesses géologiques autour du Salagou, ce n’est pas exagéré.

C’est l'un des rares lieux au monde où l'on peut observer au même endroit  les vestiges des trois ères géologiques !

"Les ruffes", ces roches rouges omniprésentes, remontent à plus de 270 millions d'années. A l'opposé, les pics et bosses noires des vestiges volcaniques, comme le Neck de la Roque, sont jeunes de 1,5 millions d’années seulement.
Entre les deux, les roches jaunes discordantes et les dépôts calcaires marins datent de l’ère secondaire.

On vient du monde entier pour observer ces phénomènes géologiques exceptionnels.

Le Saviez-vous ?

Ce site géologique est unique au monde car on peut y observer des traces de reptiles pré-mammaliens bien plus vieux que les dinosaures à la Dalle paléontologique de la Lieude à Mérifons. Une réplique est également présentée au Musée de Lodève.

Le Neck de la Roque, entre ruffes et lac du Salagou

Le Neck de la Roque © Eric Brendle

Des paysages, une faune et une flore protégés Ouvrez les yeux, soyez attentifs

Les abords de la Vallée du Salagou et du Cirque de Mourèze sont classés par l'État au titre des paysages remarquables, et bientôt reconnus Grand Site de France : un Chambord, ou une abbaye du Mont Saint-Michel en mode 'nature'...

Le site est également classé Natura 2000 par l'Europe, et situé au cœur du "Géoparc Terres d'Hérault", candidat auprès de l'UNESCO.

Outre le grand nombre d’espèces végétales et animales présentes, on dénombre 21 espèces d'oiseaux protégés au niveau européen (le Grand Duc d'Europe, l'Aigle de Bonelli, le Buant Ortolan, la Fauvette Pitchou…) qui nichent dans cette mosaïque de paysages et d’habitats.

Joli Curriculum Vitae, non ? On ne voit pas ça chez tout le monde...

la roselière

Là où la rivière Salagou se fait lac, il existe un lieu magique : la roselière.
Admirez-la, de loin ! C'est un refuge, un havre de paix, un lieu de quiétude pour la faune sauvage... Il y a des endroits qu'on a plaisir (et un peu de fierté) à ne pas explorer...

Couleurs contrastées au Lac du Salagou

Au Lac du Salagou © Sam Bié

Le Salagou, un endroit uniqueSur terre, dans l'eau et même en l'air, on ne s'en lasse pas !

Quelle que soit la saison, une journée au Salagou, c'est une bulle dans le temps où le plaisir du loisir n'a pas d'égal.

C'est le spot idéal pour une rando, une balade VTT ou à cheval, pour une sortie en planche à voile ou en paddle, pour tirer des bords en catamaran ou en kite... 

Ou simplement, pour regarder vos pitchouns barboter dans l'eau, apprendre les joies de la nature et faire la chasse aux écrevisses (sous réserve de posséder un permis et de respecter la règlementation) !

La Fin d'une Légende

Non, il n'y a pas de village englouti sous le Salagou, comme le dit la légende.

Le village de Celles aurait dû être immergé et a pour cela été vidé de ses habitants. Mais l'évolution du projet l'a laissé hors des flots, et lui permet aujourd'hui de vivre une seconde vie grâce à un plan de réhabilitation. Une belle histoire au final !

Lac du Salagou

Lac du Salagou © E.Brendle

Grand Site Salagou - Cirque de MourèzeLa rencontre de la Lune et de Mars

Le Grand Site Salagou - Cirque de Mourèze intègre un vaste espace extrêmement varié.

Le Cirque de Mourèze est l'autre pépite de ce Grand Site.

Un cirque dolomitique, véritable chaos de roches blanches façonné par l'érosion, qui tranche foncièrement avec les abords rouges du Salagou. Une opposition marquée qui évoque la lune et la planète Mars, alors qu'il n'y a qu'une poignée de kilomètres entre les deux !

Le Grand Site intègre aussi une part de patrimoine, avec l'ancienne Manufacture royale de draps de Villeneuvette, une multitude de villages de charme et le Pic de Vissou à Cabrières.

Immortalisez l'instant

En fin de soirée, l'été, le soleil se couche exactement dans l'axe du ponton de la plage de Clermont l'Hérault. Un spectacle qui peut ravir tous les photographes en quête du cliché parfait. Surtout quand le vent du nord souffle, et que les kitesurfers et wingfoilers sont de sortie...

Le Cirque de Mourèze rando

Le Cirque de Mourèze © Eric Brendle

Un épisode de "Carnets de Rando", passant du Cirque de Mourèze au Lac du Salagou.

Shona, géologue de formation, vous livre son coup de coeur pour le Neck de la Roque

A quelques encablures du lac du Salagou, voici Villeneuvette, un village hors du temps et le coup de coeur de Pauline...

Ce week-end, je m'éclate avec mes grand-parents dans les environs du lac du Salagou ! Ils ont réservé dans un Logis. Du coup, on a pu visiter les villages et faire plein d'activités au grand air...

En amont du lac du Salagou, suivez la vallée du Salagou, avec ses nombreuses richesses géologiques.