Panorama fleuri sur le lac du Salagou depuis le Mont Liausson

Le Lac du Salagou

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Salagou du sommet de Liausson © E.Brendle

En plein cœur de l’Hérault et du Languedoc, voici un lac à nul autre pareil. Ce qui le rend exceptionnel, c’est d’abord le contraste de l'eau et de ce paysage aride. Mais c’est aussi une richesse géologique et une biodiversité quasi unique au monde.

Cette combinaison donne naissance à un merveilleux écrin pour les activités de loisirs, ou simplement pour profiter du grand air en famille.

Le Lac du Salagou

Le Lac du Salagou © Zooomez

Salagoumania

Gilles, amateur de grands espaces et Salagoumaniaque,
chargé des loisirs nature à Hérault Tourisme

« Bien sûr, il y a le lac, Mourèze et Villeneuvette : immanquables !
Je vous invite à découvrir aussi la Haute Vallée du Salagou et ses villages de charme : Salasc, Mérifons, Octon... Et, plus haut, Brenas et son merveilleux point de vue sur la Haute Vallée. On partage un coup de rouge ?"

Entre Haute Vallée et lac du Salagou

5 bonnes raisons d'aller au Lac du Salagou

  • Pour vous ressourcer "sur Mars"
  • Pour prendre l'air dans un paysage époustouflant
  • Pour découvrir ses richesses géologiques uniques
  • Pour les loisirs nature en toute saison
  • Pour une balade ou une baignade en famille

Un mariage de couleursPour en prendre plein les yeux

Le Salagou. Voilà déjà un nom aux accents du Midi.

Quand on découvre ce lac pour la première fois, la magie des couleurs opère instantanément. Ces collines de terre rouge (les « ruffes », des sédiments argileux chargés en oxyde de fer), cette eau où se reflète le bleu du ciel, les roches parfois jaunes ou noires… Toute sa palette chromatique rivalise d’intensité et vous laisse au final sans voix.

Ici le temps s’arrête pour vous laisser contempler l’exceptionnelle composition de couleurs naturelles.

Incroyable mais vrai

Il n’a fallu que 3 jours et un violent orage pour remplir le Lac du Salagou à moitié, lors de sa création en 1969. Le lac a fêté les 50 ans de sa mise en eau en 2019.

Le Lac du Salagou

Le Lac du Salagou © Zooomez

Le plus grand lac de l'Hérault... et l'un des plus célèbres du Sud de la France

Il semble toujours avoir été là. Et pourtant… Le Lac du Salagou est un lac artificiel. 

Avant tout, le Salagou est une petite rivière qui a été entravée par un barrage, au sortir des années 1960, pour permettre l'irrigation des cultures environnantes et pour réguler les crues de la rivière Lergue et du fleuve Hérault.

Ainsi est né le Lac du Salagou, une étendue d’eau de 750 hectares. Le plus vaste de l’Hérault.

Le Lac en Chiffres

7 kilomètres de long pour une superficie de  750 hectares et un périmètre de 28 kilomètres. Le Salagou peut atteindre 45 mètres de profondeur et contenir 125 millions de m3 d'eau limpide. Et des silures de plus d'1 mètre de long !

Paddle au Salagou

Paddle au lac du Salagou © E.Brendle

Les rencontres minéralesDe ces collines, 250 millions d'années vous contemplent !

Quand on parle de richesses géologiques autour du Salagou, ce n’est pas exagéré.

C’est l'un des rares lieux au monde où l'on peut observer au même endroit  les vestiges des quatre ères géologiques !

Les ruffes, ces roches rouges omniprésentes, remontent à plus de 250 millions d’années. A l’opposé, les pics et bosses noires des vestiges volcaniques, comme le Neck de la Roque, sont jeunes de 1,5 millions d’années seulement.
Entre les deux, les roches jaunes discordantes et les dépôts calcaires marins datent de l’ère secondaire.

On vient du monde entier pour observer ces phénomènes géologiques exceptionnels.

Le Saviez-vous ?

Saviez-vous que c’est le seul site européen où des traces de reptiles plus vieux que les dinosaures (les mammaliens) sont encore visibles ? C’est à la Dalle de la Lieude à Mérifons.

Le Neck de la Roque, entre ruffes et lac du Salagou

Le Neck de la Roque © E.Brendle

Le Salagou : un endroit uniqueSur terre, dans l'eau et même en l'air, on ne s'en lasse pas !

Cette riche palette de couleurs et ce cadre de collines sont les composantes d’un espace de liberté unique.

Sur terre comme sur les eaux, passer un moment au Salagou, c’est une belle bouffée d’oxygène, une bulle dans le temps où le plaisir du loisir n’a pas d’égal.

C'est le spot idéal pour une rando, une balade VTT ou à cheval, pour une sortie paddle, pour tirer des bords en catamaran ou en kite, vivre le rêve d'Icare en parapente depuis le sommet du Vissou... Ou simplement pour s’amuser en pédalo avec vos pitchouns et farnienter !

La Fin d'une Légende

Non, il n’y a pas de village englouti sous le Salagou, comme le dit la légende. Le village de Celles aurait dû être immergé, mais l’évolution du projet l’a laissé hors des flots.

Voile sur le Salagou

Voiles sur le Salagou © Suzy Alliot

Grand Site Salagou - Cirque de MourèzeLa rencontre de la Lune et de Mars

Le Grand Site Salagou - Cirque de Mourèze intègre un vaste espace extrêmement varié.

Le Cirque de Mourèze est l’autre pépite de ce Grand Site.

Un cirque dolomitique, véritable chaos de roches blanches façonné par l’érosion. Il tranche foncièrement avec les abords rouges du Salagou… Une opposition marquée qui évoque la Lune et la planète Mars, alors qu’il n’y a qu’une poignée de kilomètres entre les deux !

Le Grand Site intègre aussi une part de patrimoine, avec la manufacture royale de Villeneuvette.

Immortalisez l'instant

En fin de soirée, l’été, le soleil se couche exactement dans l’axe du ponton de la plage de Clermont l’Hérault. Un spectacle qui peut ravir tous les photographes en quête du cliché parfait. Surtout quand le vent du nord souffle, et que les kite-surfers sont de sortie...

Le Cirque de Mourèze rando

Le Cirque de Mourèze © E.Brendle

Une faune et une flore protégées Ouvrez les yeux, soyez attentifs

Les abords de la Vallée du Salagou et du Cirque de Mourèze sont classés « Natura 2000 ».

Outre le grand nombre d’espèces végétales et animales présentes, on dénombre 21 espèces d'oiseaux protégées au niveau européen (le Grand Duc d'Europe, l'Aigle de Bonelli, le Buant Ortolan, la Fauvette Pitchou…) qui nichent dans cette mosaïque de paysages et d’habitats.

la roselière

Là où la rivière Salagou se fait lac, il existe un lieu magique : la roselière.
Admirez-la, de loin ! C'est un refuge, un havre de paix, un lieu de quiétude pour la faune sauvage... Il y a des endroits qu'on a plaisir (et un peu de fierté) à ne pas explorer...

Couleurs contrastées au Lac du Salagou

Au Lac du Salagou © Sam Bié

Un épisode de "Carnets de Rando", passant au lac du Salagou.

Ce weekend, je m'éclate avec mes Grand-Parents, dans les environs du lac du Salagou ! Ils ont réservé dans un Logis de France. Du coup, on a pu visiter les villages et faire plein d'activités au grand air !

En amont du Lac du Salagou, suivez la vallée du Salagou, avec ses nombreuses richesses géologiques.

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