Voie d'Arles - sur la via tolosana à Saint Gervais sur Mare

Les chemins vers Compostelle

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via tolosane à Saint-Gervais sur Mare © G. Delerue

De la Camargue ensoleillée jusqu'aux vertes Pyrénées, la Voie d’Arles vers Saint-Jacques-de-Compostelle traverse l’Hérault d’est en ouest. Plus secrets et intimistes, deux autres itinéraires jacquaires parcourent l’Hérault.

Sur les pas des anciens pèlerins, on vous invite à un grand tour de l’Hérault riche en patrimoine.

clou du camin romieu à Montpellier

clou du camin romieu à Montpellier © D. Christol

Gilles en rando dans le Caroux

Gilles, expert loisirs nature chez Hérault Tourisme
Amoureux de patrimoine et de paysages

"J’adore les chemins anciens, je suis toujours touché en pensant à ceux qui les ont empruntés, et à ceux qui les ont bâtis. Sur les voies jacquaires, cette émotion est particulièrement forte : quel courage de partir vers l‘inconnu au Moyen Âge… De vrais aventuriers."

5 bonnes raisons de suivre les Chemins de Compostelle dans l'Hérault

  • Pour le défi sportif de la Voie d’Arles à pied, de la Camargue au Haut-Languedoc
  • Des voies historiques : Via Domitia, Canal du Midi...
  • Des incontournables : Saint-Guilhem-le-Désert, Montpellier, Béziers
  • Des lieux secrets chargés d’histoire et de spiritualité
  • Une formidable diversité d’ambiances et de paysages

Un peu d’histoireTous les chemins mènent à Compostelle !

Au Moyen Âge, Saint-Jacques-de-Compostelle était une destination majeure pour les pèlerins de toute l’Europe. Les chemins qu’ils empruntaient ont favorisé la circulation des idées, des arts et des savoir-faire.

Cet héritage a conduit à leur inscription sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Quatre voies symboliques vers les Pyrénées, partant de Paris, de Vézelay, du Puy et d’Arles, résument les itinéraires innombrables empruntés par les voyageurs.

Dans l’Hérault, la Via Domitia servait de support à la Voie des Piémonts.

Entre Haut-Languedoc et Piémont, le chemin par Fontcaude est notre chemin : le CAMIN NOSTRE...

un drôle de bien...

Le Bien UNESCO "Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France" est assez unique. C'est un Bien "en série" qui se compose d'une sélection de 71 monuments et 7 tronçons de sentier témoignant des aspects spirituels et matériels du pèlerinage. Un genre de best-of...  

GR sud France - A l'abbaye de Fontcaude, sur le chemin de St-Jacques

A l'abbaye de Fontcaude, sur le chemin de St-Jacques © Mary Barral

Montpellier,
carrefour jacquaire Entre Voie d’Arles et des Piémonts

Venant d’Arles par Saint-Gilles, les pèlerins empruntaient le tracé de la Via Domitia, pour franchir le Vidourle aux abords du site d’Ambrussum.  A Montpellier, un choix : poursuivre vers Carcassonne par la plaine, ou rejoindre Toulouse par la montagne… 

Déambulez à Montpellier, vous suivrez automatiquement les chemins de Saint-Jacques ! L’arrivée se fait par l’ancienne porte du Pilat Saint-Gély. On dépasse la vieille église Notre-Dame-des-Tables, puis on remonte la rue de la Loge, avant d’arriver dans le quartier Saint-Roch. La traversée de l’Ecusson aboutit à la place royale du Peyrou : quel panorama sur la ville et la campagne !  

Jeu de piste !

A Montpellier, ce ne sont pas les cailloux du Petit Poucet que l’on cherche mais les 300 clous installés au sol pour baliser le chemin. Une bonne idée amusante et instructive pour la visite de la ville en famille

la cathédrale St Pierre à Montpellier

Cathédrale St Pierre à Montpellier © Wolfgang Staudt (CC BY 2.0)

Saint-Guilhem-le-Désert Une étape majeure sur la Voie d’Arles

Saint-Guilhem-le-Désert, les pèlerins sont attirés par les trésors qu'abrite l'Abbaye de Gellone : reliques de Guilhem et fragments de la Vraie Croix offerts par Charlemagne. Pour rejoindre l’abbaye, j’adore flâner dans les ruelles ombragées du village, le long de ruisseau du Verdus qui amène de la fraîcheur.

J’aime la sérénité de l’église abbatiale et du cloître. Je termine la visite en me posant sur la grande place pour boire un coup, sous l’énorme platane à côté de la fontaine. Contraste entre calme et animation, entre ombre et lumière...

Le Pont du diable

Le Pont du Diable fut construit au XIe siècle pour faciliter le passage des pèlerins sur l’Hérault. Comme l’Abbaye de Gellone, il est inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO au titre des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France.  

Randonneurs jeuniors à St Guilhem le Désert

St Guilhem le désert © Aletheia

A travers la montagne héraultaise Sur la Voie d’Arles vers Toulouse

De Saint-Guilhem à Saint-Sernin à Toulouse, la voie d’Arles fait au plus court : le pèlerin gagne de la distance en évitant de descendre dans la plaine et traverse la montagne héraultaise. Suivez-le et découvrez une formidable diversité de paysages et de lieux chargés d’histoire.

Avant la cathédrale fortifiée Saint-Fulcran de Lodève, faites étape à Saint-Michel de Grandmont : vous apprécierez le calme et la quiétude de ces lieux verdoyants. 

A Usclas-du-Bosc, admirez la coquille et la gourde sculptées sur la porte monumentale du château des Hospitaliers. Un témoin de l’accueil des pèlerins… 

LE PARC NATUREL DU HAUT-LANGUEDOC

Joncels et son abbaye médiévale marquent l’arrivée dans le Parc Naturel Régional du Haut-Languedoc. Forêts, lacs et sommets de l’Espinouse s’enchaînent jusqu’à la Salvetat-sur-Agout : des maisons aux toits d’ardoise autour d’une belle église sur un éperon rocheux au-dessus de la rivière… Un autre Hérault, trop méconnu...

Mon passage obligé : la charcuterie Cabrol (place Compostelle : la boucle est bouclée !).

La cathédrale St-Fulcran de Lodève

La cathédrale St-Fulcran à Lodève © Manuel DaCosta

Sur la Voie des Piémonts vers Narbonne et Carcassonne

A Pinet, la randonnée de la Via Domitia permet de voir les vestiges de la voie romaine et de jouer à cache-cache avec les enfants autour des mazets de vigne. Cerise sur le gâteau : les points de vue sur Thau !

Faites étape à Saint-Thibéry : les pèlerins y étaient attirés par le martyre de Tibérius. L’ancienne cité gallo-romaine de Cessero est une visite à conseiller pour les amoureux de patrimoine secret… J'adore le site du Pont Romain sur le fleuve Hérault... Je vous laisse le découvrir, ça vaut le coup !

Béziers, franchissez l’Orb par le Pont-Vieux et admirez la cathédrale Saint-Nazaire.

En direction de Carcassonne, la voie flirte avec le Canal du Midi : un autre chemin plein d’histoire…  

Jacquets ou Romieux ?

La spécificité de notre voie des Piémonts, c’est d’avoir servi dans les deux sens. A l’origine c’était pour rejoindre Rome… puis vers Compostelle. Jacquets ou Romieux, vers l'est ou vers l'ouest, tant que le plaisir du Chemin est là...

la cathédrale St Nazaire à Béziers illuminée

Cathédrale St Nazaire à Béziers © Tiffany Andrews

Le Chemin de Fontcaude Le "Camin Nostre", du Haut-Languedoc au Canal du Midi

Les pèlerins empruntaient des variantes, en quête du plus grand nombre de reliques pour accumuler les grâces.

L’Abbaye de Fontcaude est un site intimiste et un coup de cœur garanti.  L'église est un exemple parfaitement équilibré d’art roman et le cloître est un véritable havre de paix.

Saint-Gervais sur Mare, départ de la liaison depuis la Voie d’Arles, fut de tout temps une étape commerciale entre montagne et bas pays. Patrimoine religieux, ancien castrum de Neyran, belles maisons du XVIIe siècle : j’aime l’ambiance de ce beau village entouré de châtaigniers. 

Capestang,
au bord du canal

A l'aboutissement du chemin de Fontcaude, et à la jonction avec la Voie des Piémonts, le clocher-tour haut de 43 mètres offre une vue panoramique sur le Canal du Midi, le littoral et la montagne. Le charme du village et du port fluvial sur le Canal du Midi ne peut laisser personne indifférent...

Abbaye de Fontcaude

Abbaye de Fontcaude © E.Brendle

Autour des chemins de Compostelle