9 écluses de Fonséranes à Béziers

Escapade #1 – Autour du Canal du Midi

  • # Envie de vous surprendre ?
  • # Envie de vous détendre ?

9 écluses de Fonséranes à Béziers @ Karine Gregoire - Office de tourisme de Béziers Méditerranée

Famille en vélo le long du Canal du Midi

© Office de Tourisme Cap d’Agde Méditerranée : Henri Comte et Shutterstock

Les Escapades de Plaisirs d'Hérault
Départ : Ensérune

Pour le premier épisode de la série, les Escapades de Plaisirs d'Hérault vous emmènent à la découverte des trésors du Canal du Midi.

Partons dans les environs de Béziers, découvrir le Tunnel du Malpas, les Ecluses de Fonséranes, le Pont-Canal... Un territoire en voie d'être classé "Grand Site de France".

  • 20 km
  • Au moins
    1/2 journée
  • Faisable
    en famille
Eric Brendle

Le conseil d'Éric
Prenez votre temps. C'est le conseil permanent pour savourer au mieux ces "Escapades de Plaisirs d'Hérault". Soyez curieux, et même entre les spots proposés, n'hésitez pas à faire une halte découverte qui pourrait vous intéresser.

Site d'Ensérune avec une vue vers l'Oppidum

Ensérune © Office de Tourisme de la Domitienne - Rémi Marion

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L'Oppidum d'Ensérune

Nous débutons cette Escapade par un crochet auprès d'un des plus grands villages gaulois-romanisé du midi de la France : l'Oppidum d'Ensérune

Quelle histoire ! Ici se dresse le site archéologique d'Ensérune. Il est caractéristique du monde celtique en Gaule méridionale de l’âge de fer à la conquête romaine. Il a été occupé du VIIe avant J.C. au Ie siècle après J.C. Ce qui en fait un lieu d’histoire exceptionnel.

Et au sommet de cette petite colline se dévoile aussi l'un des plus emblématiques panoramas de l'Hérault.

Une erreur bien commune

Bien souvent, on associe à tort l’Oppidum d’Ensérune et l'Étang de Montady. Pourtant il s’agit bien de deux sites différents, mais intimement liés par la géographie, et par des siècles d’histoire.

L'étang de Montady vue depuis l'oppidum d'Ensérune

L'étang de Montady vu depuis l'oppidum d'Ensérune © E.Brendle

Temps fort 02
L'Étang de Montady

Sans doute l'un des décors les plus reconnaissables et les plus surprenants de l'Hérault !

Du belvédère de l'oppidum, ne manquez pas la vue incomparable sur l'Étang de Montady, le soleil vert de l'Hérault. La vue porte d'une part jusqu'aux Haut-Languedoc, et au sud jusqu'aux Pyrénées et la Méditerranée.

Mais qu'es aquo ? Reconnaissables entre mille, ces cultures en soleil sont le fruit du travail de l’homme au Moyen Âge. Jusqu’au XIIIe siècle, il y avait ici un ancien marais d’eaux saumâtres responsable de beaucoup d’épidémies.

Des fossés disposés en soleil ont permis de drainer l’eau et de l’évacuer du pourtour vers le centre du « soleil ». Elles ont ensuite été dirigées vers un ruisseau à 1 300 m de là. Les terres libérées ont ainsi pu être cultivées avec cette forme si originale.

Bateau sur le Canal du Midi qui sort du tunnel du Malpas

Tunnel du Malpas © Office de Tourisme de la Domitienne - JF Tissier

Temps fort 03
Le Tunnel du Malpas

A quelques encablures de là passe le Canal du Midi.
C'est au pied de la colline d'Ensérune que vous pourrez découvrir le premier tunnel-canal percé de l'Histoire, le Tunnel du Malpas.

Passant sous la colline d’Ensérune, il est le symbole de l’obstination de Pierre-Paul Riquet, le créateur du canal. Contre vents et marées, en huit jours, une galerie d’essai est percée dans le grès friable de la colline, et sécurisée par une voute cimentée.

Riquet a gagné, la route de Béziers est ouverte.

N'hésitez pas à venir vous garer et à prendre toutes les informations nécessaires à la Maison du Malpas.

Ecluses de Fonséranes à l'automne

Ecluses de Fonséranes © Office de tourisme Béziers Méditerranée

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Les Écluses de Fonséranes

En une dizaine de minutes, nous avons quitté le "triple" site d'Ensérune, pour arriver en périphérie de Béziers, aux Écluses de Fonséranes.

Les Écluses de Fonséranes, c'est le joyaux du Canal du Midi. Un site dont on ne se lasse pas !
Sur 312 mètres, le canal du midi franchit un dénivelé de 21,50 mètres. C'est un véritable escalier d'eau qui a permis de résoudre cette difficulté. Difficulté de taille à l'époque du percement du canal (XVIe siècle) !

Ne manquez pas le Cinéma Immersif, et la maison du coche d'eau, véritable mine d'information et d'animations, qui vous permettrons de tout savoir sur ce lieu hors du commun.

9 écluses de Fonséranes à Béziers

9 écluses de Fonséranes @ Karine Gregoire - Office de tourisme de Béziers Méditerranée

L'eternelle question

- A Fonséranes, 7 ou 9 écluses ?
- 8, mon Colonel !
A l’origine 8 bassins consécutifs, donc 8 écluses. 6 de nos jours, puisque le 7e et avant-dernier bassin a été ouvert lors de la création du Pont-Canal.

Si vous êtes d'humeur flaneuse, que l'envie de longer le Canal vous prend, poussez à pied jusqu'au Pont-Canal de Béziers, à environ 1 Km de là.

Sinon, quelques places de parking vers le Port-Neuf vous permettront de vous rapprocher aisément du prochain spot.

Canal du Midi Pont Canal à Béziers en famille et entre amis

Canal du Midi Pont Canal à Béziers © Hérault Tourisme

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Le Pont-Canal
de Béziers

Le Pont-Canal de Béziers n'est pas un ouvrage imaginé par Pierre-Paul Riquet. Il fut construit un siècle et demi plus tard, entre 1854 et 1857.
En effet, depuis l'origine du Canal, le franchissement de l'Orb posait quelques soucis de navigation. Il fut donc décidé de construire un pont-canal pour traverser le fleuve capricieux.

Ce pont-canal a considérablement changé la périphérie sud-ouest de Béziers.
En effet, non seulement il a fallu modifier le cours originel du canal, mais il a été également à l'origine de la création du Port-Neuf, et de son écluse, l'une des seules de forme rectangulaire de tout le Canal du Midi.

Cathédrale et pont vieux à Béziers

Cathédrale et pont vieux @ Karine Gregoire - Office de tourisme de Béziers Méditerranée

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Au coeur de Béziers

Pour poursuivre cette Escapade, n'hésitez pas à entrer dans la vieille ville de Béziers.

A pied, en traversant le Plateau des Poètes, qui débouchent sur les Allées Paul Riquet. Ou en voiture, en vous garant au parking de Halles.

Ces Halles, de type Baltard, sont l'endroit idéal pour tester les produits du terroir local, ou pour y déjeuner. Attention, elles ferment à 13h30 en semaine, et 15h00 le dimanche.
Depuis les Halles, la Cathédrale St-Nazaire et son parvis vous sont accessibles très rapidement. Et là... quelle vue sur le Canal du Midi, sur la plaine de l'Orb jusqu'aux Haut-Languedoc, et sur tout l'ouest de l'Hérault.

L'endroit rêvé pour finir cette première Escapade.

Une Escapade à Sète, ça a toujours quelque chose de singulier. La Venise du Languedoc nous accueille et se dévoile dans ce troisième épisode.

Pézenas, c'est plus qu'une simple ville du Languedoc ! C'est un des trésors de patrimoine et d'histoire de notre région.

Saint-Chinian, un nom qui résonne mondialement par son terroir et ses saveurs !
Sa longue histoire et son patrimoine jalonnent les paysages bien plus variés qu'on ne l'imagine.

Au coeur d'un écrin de nature exceptionnel, figurant bientôt parmi les Grands Sites de France, se dresse Minerve. La Cité Cathare ! Un des plus beaux villages de France, dont on perçoit encore l'Histoire tourmentée.

Comment venir ?

  • En voiture : à 2h de Toulouse et Marseille, et à 3h de Barcelone, Lyon, Grenoble et Nice, par l’A9 sortie N°33, et à 3h30 de Clermont-Ferrand par l’A75 et le viaduc de Millau.
    Pour se garer gratuitement : parking du Mas Coulet à l’entrée de la ville.

  • En train : à 3h40 de Paris (TGV direct), 2h de Toulouse et Marseille, 2h40 de Grenoble et 4h de Genève.

  • En avion : Sète est à 30 mns de l’aéroport de Montpellier-Méditerranée et 45 mns de l’aéroport de Béziers-Cap d’Agde

Votre itinéraire avec Rome to Rio