L’Archipel de Thau vient de revêtir sa (légère) doudoune d’hiver et on pense douce lumière et belles saveurs.
Ici, comment ne pas sortir le bout de son nez et davantage tant les températures se chauffent au soleil apaisé de la Méditerranée. Dans l'Hérault, on prend l’air le temps d’une balade, c’est de saison !  

Le grand air vous tente ? Ça tombe bien, car j’ai réuni pour vous, quelques propositions de promenades où vous (re)découvrirez les richesses de l’Archipel de Thau.
Voici un petit aperçu pour vous mettre l’eau à la bouche : virée à vélo le long du Lido, visite guidée à la réserve du Bagnas, rêverie au sommet du massif de la Gardiole… Suivez-moi !

L'abbaye St-Felix de Montceau sur la Gardiole

L'abbaye St-Felix de Montceau sur la Gardiole © Murielle Sanz

Solenn, adepte des balades nature et chargée web-marketing à l’Office de Tourisme de l'Archipel de Thau

« Mon spot préféré, c’est le Roc d’Anduze, qu’on atteint en crapahutant sur le sentier de randonnée de l’abbaye de Saint-Félix de Montceau. La vue sur la lagune de Thau et ses parcs à huîtres y est incroyable. »

Les 5 bonnes raisons de venir cet hiver sur l'Archipel de Thau

  • Un patrimoine naturel préservé, refuge d’une biodiversité exceptionnelle.
  • Des paysages variés, entre mer et garrigue
  • 320 jours de soleil par an
  • Un territoire authentique
  • Une gastronomie méditerranéenne aux mille saveurs

Le bois des AresquiersEntre étangs et pinède...

Entre terre et mer, le bois des Aresquiers se révèle le lieu idéal pour une balade hivernale. Avant d’enfiler vos chaussures de randonnée ou d’enfourcher votre vélo pour vous aventurer sur ces quelques 179 hectares de végétation dignes d’une forêt vierge, je vous recommande d'amener avec vous un pique-nique pour savourer au mieux cette journée !  

Sur place, vous pourrez explorer librement cette pinède odorante constituée de pins d’Alep, pins maritimes, chênes verts et chênes kermès, en quête du lieu idéal pour votre parenthèse gourmande, à moins que vous ne préfériez suivre la randonnée des Aresquiers (3h / 9 km / Niveau facile). 

Charmant village à découvrir...

Le bois des Aresquiers se situe à Vic-la-Gardiole. Je vous invite à faire un petit détour pour découvrir ce charmant petit village aux ruelles pittoresques et son église fortifiée Sainte Léocadie datant du XIIe siècle.

Découvrir Vic-la-Gardiole

Randonnée des Aresquiers en famille

Randonnée des Aresquiers en famille © S. Durandkeller

La pinède des Aresquiers vous conduira, dans un premier temps, au bord des étangs de Vic-la-Gardiole et d’Ingril, le terrain de jeux de nombreuses espèces d’oiseaux : flamants roses, fauvettes, hiboux, coucous, hérons cendrés, aigrettes garzettes, cigognes, canards… Prévoyez vos jumelles !

Le sentier s’enfoncera ensuite dans le bois des Aresquiers et vous permettra de découvrir succinctement vignes, pins, chênes, capitelles, ainsi que des espèces végétales rares et une faune variée. Fermez les yeux, et laissez-vous bercer par le chant des oiseaux...

Balade dans les Aresquiers à Vic-la-Gardiole

Balade en famille dans le bois des Aresquiers © O.OCTOBRE - Office de Tourisme de l'Archipel de Thau

Des activités à découvrir autour des Aresquiers...

Luc Jennepin

PROMENADE À CHEVAL DES ARESQUIERS

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RANDONNEE DES ARESQUIERS

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Les anciens salins de FrontignanLe paradis des oiseaux

Si vous souhaitez prolonger cet instant de calme, je vous conseille de vous aventurer du côté des anciens salins de Frontignan. Lové entre les collines du massif de la Gardiole, au nord, et l’étang d’Ingril relié à la mer Méditerranée, au sud, ce site naturel, classé Natura 2000, constitue lui aussi un paradis de 230 hectares pour une centaine d’espèces d’oiseaux : flamants roses, échasses blanches, canards, sternes… 

Les anciens salins de Frontignan

Le conseil de Petra de l'Office de Tourisme de Frontignan

Mon coup de cœur, qui sera certainement le vôtre, est la découverte de ce site naturel au lever de soleil ! Je suis émerveillée à chaque fois, pendant quelques instants, de voir la végétation s’illuminer grâce aux rayons dorés du soleil levant, une pépite pour les yeux !

Vol de flamants roses dans les anciens salins

Flamants roses © Office de Tourisme de Frontignan

L’atout des lieux : son histoire

Comme son nom l’indique "les anciens salins", il s’agit du témoin principal de l’activité salinière qui a débuté à Frontignan dans les années 1330 pour s’achever en 1968. On en retrouve d’ailleurs toujours les traces : canaux, anciennes tables salantes, et même une ancienne salinière qui offre désormais une belle vue panoramique depuis sa terrasse. Pour ne rien manquer, laissez-vous tenter par cet itinéraire de randonnée intitulé “Étangs et salins” (3h30 / 15.5 km / Facile).   

Téléchargez l'itinéraire 'Etangs et salins'

Balade dans les salins de Frontignan - deux copines en train de parler et de se promener

Balade dans les salins de Frontignan © M. RICARD - Office de Tourisme de l'Archipel de Thau

Des activités à ne pas rater autour des anciens salins...

Le massif de la GardioleOù patrimoine rime avec nature

Envie de prendre un peu de hauteur sur l’Archipel de Thau ? Direction le massif de la Gardiole à 234 m d’altitude à travers la randonnée Les balcons de Thau (2h30 / 7.5 km / Facile).   

Le circuit rando 'Les balcons de Thau'

Quel que soit votre mode de balade (à pied, à VTT ou à cheval), vous serez dépaysé à coup sûr au milieu de ces décors alliant canyons et collines. Ce que je préfère, c'est la vue imprenable qu'on a, au sommet, sur les vignes de Muscat, la mer Méditerranée, ainsi que sur la lagune de Thau et ses parcs à huîtres. Un spectacle magnifique s'offre à vous ! 

Au détour de l’un des sentiers balisés qui serpentent le massif, vous serez même surpris de découvrir l’abbaye de Saint-Félix de Montceau, une touche de culture en plein cœur de la nature. Ce vaisseau de pierre fondé à la fin du 11e siècle, est à explorer au cours de deux itinéraires de randonnée :

Le massif de la Gardiole

Sortie VTT dans le Massif de la Gardiole ©N. Chauveau - Office de Tourisme de l'Archipel de Thau

La forêt des Pierres BlanchesUne des plus belles vues sur l’Archipel de Thau

Cette fois-ci, on vous emmène du côté de Sète, sur les pentes du mont Saint-Clair, pour profiter d’un autre point de vue sur la lagune de Thau. Véritable condensé de panoramas et de nature, cette pinède de 27 hectares laisse entrevoir toutes les facettes du territoire via son sentier balisé : salines, mer Méditerranée, lido, lagune… C'est une de mes vues préférées à Sète, et encore plus avec les douces couleurs du coucher ou du lever du soleil !

Pour avoir une vue d’ensemble, rendez-vous à la table d’orientation, non loin du sommet. De là, vous pourrez aussi repérer, par temps clair, le mont Canigou et la chaîne des Pyrénées. Pour la petite anecdote, on dit que lorsqu’on les aperçoit distinctement, il fera mauvais temps quelques jours après. 

La forêt des Pierres blanches

Le saviez-vous ?

Jusqu’en 1920, cette forêt domaniale comptait encore des vignes et des moutons en liberté. Déboisée partiellement pendant la Seconde Guerre mondiale, pour l’utilisation en bois de chauffe, on y replantera des pins et des cèdres à partir de 1963. Depuis, sur ce sol calcaire, la nature a repris ses droits. Entre la pinède et la garrigue, on recense quelque 400 espèces de végétaux dont deux espèces protégées : la barbe de Jupiter, un arbrisseau à fleurs, et la gagée, un petit crocus à fleurs jaune.

Des pros qui vous reçoivent cet hiver à proximité des Pierres-blanches

Le lidoBol d’air frais entre Sète et Marseillan

Envie d'un bon bol d’air iodé sur un cordon dunaire ? Voilà la prochaine expérience que je vous propose de vivre cet hiver. Mais avant toute chose, rendez-vous dans votre garage pour chevaucher votre fidèle destrier ou chez l’un des loueurs de vélo à Sète ou à Marseillan.
Prêt ? Partez ! La voie verte du Lido s’offre à vous sur 12 kilomètres entre Sète et Marseillan-Plage (50 à 80 min / Niveau facile) ; et même jusqu’au port de Marseillan-Ville en ajoutant 5.5 km et 30 min à votre escapade (Niveau moyen). 
En chemin, ne manquez pas de faire une halte sur l’une des sept plages sétoises ou celles de Marseillan, mais aussi du côté de la tour du Castellas, la Corniche, le môle Saint-Louis, le canal du Midi, le phare des Onglous… 

Les loueurs de vélo à Sète et Marseillan

Voir le circuit de la voie verte du Lido

Conseil

Il est tout aussi agréable, à cette saison, de faire une balade sur la plage, par une belle journée ensoleillée.

Un grand parking au départ de la promenade du Lido côté Sète est très pratique. Il peut être votre point de départ pour une belle balade ou pour faire une petite pause goûter, café, et déjeuner... 

Se rendre au lido côté Sète

vue aérienne du Lido entre Marseillan et Sète © F. AMBROSINO - Office de Tourisme de l'Archipel deThau

La réserve naturelle du BagnasÀ découvrir librement ou avec un guide

À cheval entre Marseillan et le Cap d’Agde, la réserve naturelle du Bagnas fait autant le bonheur des oiseaux que des passionnés de nature, avec ses 561 hectares de faune et flore protégées. Pour la découvrir, on a le choix : on peut se la jouer aventurier ou préférer suivre un des guides de la maison de la Nature.  

En toute autonomie, laissez-vous tenter par l’un des cinq itinéraires balisés du côté du canal du Midi, au mont Saint-Loup, près du phare des Onglous, au domaine de Maraval ou sur l’aire d’Observation.  

Sinon, laissez-vous conter l’histoire des 250 espèces d’oiseaux qui survolent la réserve lors d’une des visites guidées à thème proposées par l’Adena, l’association gestionnaire du site : “le monde des insectes”, “coucher du soleil au Bagnas”, “le Bagnas pour les enfants”, “plantes à connaître et reconnaître”,… 

La réserve du Bagnas

Respections Dame Nature :

  • Rester sur les sentiers afin de ne pas déranger plantes et animaux.
  • Garder mon chien sous surveillance et idéalement en laisse.
  • N’abandonner aucun déchet dans la nature.
  • Ne faire aucun feu de camp, ni jeter de mégot.
  • Ne pas ramasser de fleurs. 
Réserve naturelle du Bagnas entre Agde et Marseillan - Natura 2000

Réserve du Bagnas © H. Comte - Hérault Tourisme

Attention !

En raison des forts enjeux liés à la préservation des espèces animales, végétales et au maintien de l’intégrité des milieux naturels du site, l’accès à la réserve du Bagnas est réglementé. 

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