Vue aérienne sur la route qui mène à Minerve et les paysages alentours

De Minerve à Olargues au fil du temps et des vignes

  • # Envie de vous cultiver ?
  • # Envie de dégustations ?
  • # Monts et Causses
  • # Vignoble

Minerve © Régis Domergue

Site archéologique des Meulières à La Livinière

Site des Meulières © Régis Domergue

En voiture
Départ : Minerve

Si Minerve et Olargues sont classés « Plus Beaux Villages de France », cette escapade qui les relie mériterait le label « Plus Belle Route de France » s'il existait ! Une escapade sur route toujours très conviviale et praticable, avec changement de décor régulier garanti, en partant des vignobles du Minervois pour croiser ceux de Saint-Chinian et arriver jusqu'aux montagnes du Caroux.

  • 65 km
  • 1/2 journée ou journée
  • Toute l'année
Jean-Christophe Mahieu de l'Office de Tourisme du Minervois au Caroux en Haut-Languedoc

La recommandation de Jean-Christophe de l'Office de Tourisme du Minervois au Caroux
"Cet itinéraire fait partie de mes déplacements de travail. Je le connais par coeur. En février, le mimosa fleurit abondamment vers Roquebrun. Et à l'automne, les vignes roussissent et magnifient le paysage. Les meilleures saisons pour le découvrir !"

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La cité cathare de Minerve

La cité cathare de Minerve © Eric Brendle

Temps fort 01
Minerve, les gorges de la Cesse et du Brian Futur Grand Site de France

Minerve, c'est une cité préhistorique, romaine, wisigothe, cathare... Minerve a toujours servi d'abri à l'homme depuis qu'elle existe. Elle a prêté ses grottes aux hommes de la préhistoire. La plus célèbre, la grotte de l'Aldène, a même permis d'enrichir la collection du musée d'archéologie et de paléontologie de Minerve. Elle a servi de citadelle (presque) imprenable lors de la croisade contre les cathares.

C'est aussi un site naturel incroyable avec les gorges des deux rivières qui l'entourent et les ponts naturels que la Cesse a creusés pendant des millénaires.

Minerve et les gorges de la Cesse

Minerve et les gorges de la Cesse © Eric Brendle

Vue aérienne sur les toits du village d'Aigne, centre village escargot

Aigne © Régis Domergue

Le détour vaut la peine !

Après Minerve, une boucle à travers les villages du futur Grand Site permet de voir un panorama d'exception sur les Pyrénées et la Méditerranée (direction Fauzan). Un arrêt au site lunaire des Meulières est chaudement recommandé. La curiosité de Lauriole vous fera perdre vos points de repères (direction Siran). Aigne avec son centre village en escargot vous fera tourner en rond !

Ancien moulin à St-Jean-de-Minervois

Ancien moulin à St-Jean-de-Minervois © Eric Brendle

Temps fort 02
Saint-Jean-de-Minervois Bienvenue au royaume du muscat !

Quand le sol commence à blanchir, vous entrez sur le terr(it)oir(e) de Saint-Jean-de-Minervois.

Royaume du muscat, les sept vignerons et la cave coopérative vous régaleront de leur doux nectar élaboré exclusivement à base de Muscat Petit Grain. Nez intense et notes miellées, il est très renommé et serait l'un des meilleurs au monde...

Mais en cherchant bien, vous y trouverez aussi une église perdue au milieu de nulle part, l'église du "trou" entre les hameaux de Gimios et Barroubio, et d'autres jolis lieux de régalade...

Eglise Saint Jean-de-Dieuvaille dans le canyon de Dieuvaille entre les hameaux de Gimios et Barroubio

Eglise Saint jean-de-Dieuvaille © Eric Brendle

Levez les yeux, faites silence et observez...

Plus connue sous le nom de l'église du trou accessible uniquement à pied, l'église de Saint Jean-de-Dieuvaille est un lieu de culte incroyable qui se niche au coeur du canyon de Dieuvaille au milieu des chênes verts. Quand vous serez dans le canyon qui la camoufle, levez les yeux vers les falaises abruptes, le site est classé parce qu'il accueille un couple d'aigles de Bonelli, oiseau très rare dont il reste 30 individus en France ! Peut-être aurez-vous la chance de les apercevoir ? Espèce protégée et menacée de disparation, surtout ne les dérangez pas...

Vue aérienne sur le village de Roquebrun et l'Orb dans le Haut-Languedoc

Roquebrun © Régis Domergue

Temps fort 03
Roquebrun et les vignobles du Saint-Chinian Un village à plusieurs étages...

Au "rez-de-chaussée", il y a l'Orb, majestueux et large. Au bord, des plages, une piscine aménagée à même le fleuve et une base de canoë. 
Au "premier étage", une rue animée au fil de ses restaurants, glaciers et boutiques mêne vers la partie médiévale du village
Au "deuxième étage", l'église Saint-André trône au coeur du vieux Roquebrun où la vue y est très belle. 
Encore au-dessus, vous trouverez le jardin méditerranéen au pied d'une tour ancestrale emblématique. 
Tout autour ? Les vignobles du Saint-Chinian et de nombreux caveaux de dégustation ! Sans oublier, Ceps, Escagnès et Laurenque, des hameaux dignes d'intérêt, ou encore, les magnifiques gorges de l'Orb.

Le jardin méditerranéen

Classé Jardin Remarquable, le Jardin Méditerranéen de Roquebrun est un paradis exotique qui abrite un grand nombre d'espèces méditerranéennes et la plus grande collection de succulentes et de plantes exotiques du sud de la France. La vue y est aussi impressionnante ! 

Le Jardin Méditerranéen de Roquebrun

Le Jardin Méditerranéen de Roquebrun © Julie Noclercq

Surplomb des gorges d'Héric dans le Haut-Languedoc

Gorges d'Héric © Eric Brendle

Temps fort 04
Mons-La-Trivalle et les gorges d'Héric Votre terrain d'aventures nature

Au bord de la voie verte "Passa Païs", tronçon principal de la Véloccitanie, et à l'entrée des gorges d'Héric, Mons-La-Trivalle est la "station au bas des pistes des montagnes du Caroux".

Avec les caractéristiques de la haute montagne (découpée, avec des pics et des aiguilles), mais à basse altitude sous un climat méditerranéen, le Caroux rassemble toutes les activités de pleine nature et en permet la pratique toute l'année. De la randonnée pédestre au VTT, du canyoning à l'escalade, du trail à la via ferrata... il y en a pour tous les goûts et tous les niveaux !

Conseil d'amis

Evitez les gorges d'Héric en été pour privilégier la balade au printemps ou en hiver. C'est tout aussi beau, appréciable et bien moins fréquenté.

Une mère et son fils traverse en vélo un pont de type Eiffel sur la voie verte Passa Païs dans le Haut-Languedoc à hauteur d'Olargues

Voie Verte Passa Païs dans le Haut-Languedoc © Sam Bié

Mouflon sur le Caroux

Mouflon sur le Caroux © Delphine Delagrange

Le saviez-vous ?

Il est fréquent d'observer les mouflons, emblèmes du Caroux. Introduit en 1956, le mouflon de Corse s'est acclimaté à cette zone de moyenne montagne méridionale qui compte désormais la plus grande population de mouflons de France (plus de 2000 !). 

Olargues

Olargues © Murielle Sanz

Temps fort 05
Olargues Castrum et Pont du Diable

Olargues est accroché à une butte rocheuse avec, au sommet, l'ancien donjon du château médiéval transformé en tour-clocher. La vue est magnifique !

Autre belle surprise au bout des ruelles caladées : le Pont du Diable, une prouesse technique à l'époque. Par ailleurs, l'architecture parfaite du site et son aspect typiquement médiéval valent à Olargues d'être répertorié parmi les sites classés et inscrits à l'Inventaire National des Sites. En plus du label "Plus Beau Village de France" !

Vous devez revenir sur Minerve ? Mon conseil, poursuivez votre route en passant par Saint-Pons-de-Thomières, la cité de marbre, et la boucle sera merveilleusement bouclée...

Les traditions populaires

Sous un très pittoresque "escalier-rue", l'escalier de la Commanderie, vous trouverez le musée des arts et traditions populaires. Les collections se rapportent principalement aux activités traditionnelles, artisanales ou agricoles ainsi qu'à la vie quotidienne avant la télévision. Une partie est dédiée aussi à la géologie et la période médiévale.

Escalier de la Commanderie à Olargues

Escalier de la Commanderie à Olargues © Tiffany Andrews

Au coeur d'un écrin de nature exceptionnel, se dresse Minerve. La Cité Cathare !

Nos conseils

  • Soyez matinaux : commencez votre escapade tôt le matin, car il fait très chaud le midi dans le Minervois et plus vous vous rapprocherez de la montagne, plus il fera frais. Rappelez-vous vos cours de SVT sur le gradient thermique : on perd 1 degré tous les 100 mètres d'altitude.

  • Prenez de bonnes chaussures : même si vous n'allez pas randonner, l'église du trou, par exemple, est assez difficile d'accès. Mais que ce conseil ne vous dissuade pas d'y aller, le chemin est à la portée de la plupart d'entre vous !

  • Emportez votre maillot de bain : A la belle saison, cette escapade vous emmène régulièrement au bord de l'eau (Minerve, Roquebrun, les gorges d'Héric). Vous êtes dans le grand Sud, la belle saison est longue...

  • Variez les moyens de transport : Faire le dernier tronçon Mons - Olargues à vélo électrique est très agréable et accessible à tous. Il y a plusieurs lieux de location de vélo le long de la voie verte. Ou alors, mettez vos trottinettes dans le coffre de votre voiture.

  • Dégustez : vous allez traverser 3 terroirs viticoles de qualité, et ce sera aussi l'occasion de goûter au marron d'Olargues (la crème de marron, un régal). Et on ne vous parle pas de tous ces restaurants qui vont vous mettre l'eau à la bouche !

Comment venir ?

Votre itinéraire avec Rome to Rio