BOUCLE CYCLO N°22 – BALADE AU SUD DU CANAL DU MIDI

Naturel

Oenologique

Culturel

Cyclotouriste

BEZIERS

Boucle

27.3km

2h 30 min

Facile

Très facile

+ 285m

– 285m

Ce magnifique itinéraire propose sur 27 km un véritable condensé de ce que la nature et le patrimoine réservent de meilleur dans la région. Ecoutez plutôt : vous découvrirez sur votre vélo les merveilles du canal du Midi, les 9 écluses de Fonseranes, le pont-canal de l’Orb, le tunnel du Malpas, le port de Colombiers, l’étang de Vendres… Et si vous êtes courageux, vous pourrez également tenter l’ascension jusqu’à l’oppidum d’Ensérune et dominer le surprenant étang asséché de Montady.
Il s’agit d’une boucle ouverte à tous, celle-ci se déroulant sur des petites routes très peu fréquentées ou sur des chemins agréables, offrant de beaux points de vue sur le littoral. Ne négligez cependant pas la distance ni le dénivelé si vous êtes peu entrainés, et tenez compte du vent, notamment si la Tramontane (vent de Nord-Ouest) a décidé de faire des siennes.

Les bonnes raisons de choisir cet itinéraire

Visite des écluses de FonseranesPassage le long du Canal du MidiStation de location de vélo à hydrogène

Les étapes du circuit

  • 1 De Domaine de Bayssan – Ecluses de Fonseranes à Ecluses de Fonseranes – Pont-canal de l’Orb
    Le départ s’effectue du domaine départemental de Bayssan. Le domaine, qui s’étend sur 160 ha, comporte un parc arboré autour d’une bâtisse et de son église désacralisée. Le domaine est dédié à la culture pour tous les publics : festivals, spectacles vivants, événements… A l’horizon 2021, il intègrera des jardins de Méditerranée sur plus de 20 ha, un nouveau théâtre et un nouvel amphithéâtre de plein air, un espace dédié à l’art contemporain, une maison des vins. Bref, le domaine et son parking gratuit sont un lieu de départ/arrivée idéal pour combiner votre sortie à la découverte culturelle.En sortant du domaine, vous passez sous la D64 et au 2nd rond-point vous prenez une petite route qui longe la départementale en direction du Nord. Vous vous éloignez progressivement de la D64 et appréciez la traversée des vignes, des oliveraies et des champs fleuris. Environ 3 km après votre départ, la route monte sensiblement puis descend en direction du Canal du Midi, que vous rejoignez au niveau de Fonseranes. Vous passez les 2 passerelles pour les piétons et cyclistes (vous devrez emprunter également des escaliers), et vous arrivez au pied d’un prodige architectural…
  • 2 De Ecluses de Fonseranes – Pont-canal de l’Orb à Ecluses de Fonseranes – Tunnel du Malpas
    Les écluses de Fonséranes, véritable escalier d’eau et ouvrage emblématique du Canal du Midi, est le cadeau de Pierre-Paul Riquet à sa ville natale, Béziers. L’Octuple (8 écluses, 9 bassins en enfilade) construit de 1676 à 1680, franchit un dénivelé de 21,50 m sur une longueur de 300 m. L’ensemble fait des écluses de Fonséranes le 3e site touristique le plus visité en Languedoc-Roussillon, après le Pont du Gard et la Cité de Carcassonne ! Vous longez les écluses par une piste qui grimpe pour dominer l’ensemble. Puisque vous êtes là, prenez en direction de l’Est pour faire un aller-retour jusqu’à un autre joyau, le pont-canal de l’Orb…L’allée de cyprès qui longe le canal entre les écluses et le pont-canal est en soi un voyage dans le temps : des airs d’Italie, une odeur et une impression particulières. Pour franchir l’Orb, fleuve capricieux, il fut décidé de construire le fameux pont-canal. Les travaux eurent lieu entre 1854 et 1857 pour ériger les 7 arches sur 240 m de long. L’endroit, avec le passage des péniches et la cathédrale Saint-Nazaire de Béziers qui domine, est magique.
  • 3 De Ecluses de Fonseranes – Tunnel du Malpas à Tunnel du Malpas – L’oppidum d’Ensérune
    Après les incontournables que constituent les écluses et le pont-canal, vous roulez en direction de l’Ouest en longeant le canal sur 2 km, jusqu’au pont en pierres de la Gourgasse, que vous traversez. Vous empruntez alors une section de route très calme et agréable qui longe le canal jusqu’à Colombiers, que vous rejoignez au niveau du port fluvial. Ne loupez pas la visite de la Maison du Tourisme et de la Cave du Château, juste au niveau du port. Cet espace est remarquable par sa majestueuse charpente, qui s’inspire d’une coque de bateau renversée. Nous vous conseillons également faire un crochet jusqu’au beau pont roman au-dessus du canal, situé au Nord du village.A la sortie de Colombiers, une petite voierie (la rue du jeu de mail) vous permet de rejoindre un peu plus haut un croisement à 3 routes. Faites un crochet en bas de la petite route qui part à droite pour découvrir le tunnel du Malpas. Pour passer sous la colline d’Ensérune, le Canal du Midi emprunte ce tunnel, percé en 1679 sur une longueur de 170 m. Autre ouvrage majeur du Canal du Midi, c’est le premier tunnel au monde creusé pour un canal.
  • 4 De Tunnel du Malpas – L’oppidum d’Ensérune à Tunnel du Malpas – Domaine de Bayssan
    Voici une superbe option sur votre parcours, si vous êtes en bonne forme physique… De retour au carrefour du Malpas, prenez la route en face qui monte à l’oppidum d’Ensérune. Attention, ça grimpe sur plus d’1 km, mais quelle(s) récompense(s) ! Le 1er point de vue au niveau du virage en épingle sur l’étang de Montady est superbe. Le 2nd au sommet depuis l’oppidum d’Ensérune l’est non moins. Ces 2 sites historiques sont remarquables : l’étang de Montady est une véritable curiosité, puisqu’il est cultivé en secteur, tel un soleil vert, depuis le XIIIe siècle. L’oppidum d’Ensérune est quant à lui un beau témoignage de village protohistorique, caractéristique de l’habitat en Gaule méridionale de l’âge de bronze à la conquête romaine. Bâti sur son promontoire rocheux, au carrefour des routes terrestres et maritimes – en contrebas, passait la Via Domitia qui reliait Rome à l’Espagne – l’oppidum domine la plaine viticole biterroise et l’étang de Montady.
  • 5 Tunnel du Malpas – Domaine de Bayssan
    Au carrefour du Malpas, prenez la route qui descend jusqu’à Nissan-lez-Ensérune. Soyez particulièrement vigilants lorsque vous traversez la D609 avant le village. Vous passez l’église Saint-Saturnin et traversez le village, pour rejoindre la rue Jean Moulin, qui se transforme en un très beau chemin qui monte. Celui-ci traverse les vignes et oliveraies, avec un joli point de vue sur Lespignan un peu plus bas. Vous traversez ce dernier village puis passez sous l’autoroute A9.Attention, s’ensuit une montée rude mais courte, qui mène à un moulin à vent, qui domine le paysage. Arrêtez-vous en face du moulin pour profiter d’une vue panoramique superbe sur l’étang de Vendres et la plaine. Vous longez ensuite l’autoroute par une petite route, puis vous empruntez très brièvement la route de Vendres sur 200 m (soyez prudents) avant de tourner à gauche. Suivez la jolie route sur environ 4 km, pour repasser sous l’autoroute, et rejoignez tranquillement Bayssan, 3 km plus loin.

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Le circuit en pratique

Balisage : Panneaux routiers

J’y vais !

Comment
venir ?

  • Parking de départ :
    DOMAINE DE BAYSSAN
    D64
    34500 BEZIERS
  • Accès :
    Parking de départ : Parking gratuit à BayssanAccès possible depuis la gare de Béziers (proche du pont-canal)Location de vélos à Colombiers et à Béziers
  • Hérault Tourisme
    Tel : +33 4 67 67 71 71
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