BOUCLE CYCLO N°25 – LE TOUR DE L’ÉTANG DE THAU

Naturel

Oenologique

Culturel

Cyclotouriste

MARSEILLAN

Boucle

54.5km

4h 30 min

Facile

04h00

Très facile

+ 200m

– 200m

C’est un itinéraire emblématique. Nous vous proposons de réaliser ce tour sur votre vélo de route ou sur votre VTC. Le tracé est magnifique, et emprunte quasi exclusivement des pistes ou voies vertes empruntables par tous les types de vélos. L’étang est omniprésent. Vous le dominez légèrement entre Mèze et Balaruc, avec les parcs à huitres qui tracent des parallèles à perte de vue. Vous l’admirez depuis la pointe des Onglous, où le Mont Saint-Clair se détache en fond derrière le phare. Vous le traversez sur terre par la passerelle après Bouzigues ou sur mer par la navette qui relie Balaruc à Sète.
Ce tour, réservé à des personnes relativement entrainées ou équipées de VAE (comptez une cinquantaine de kilomètres à pédaler), est aussi une alternance de sections très diversifiées, de l’effervescence de Sète à la tranquillité de Bouzigues, du chemin du lido qui tire droit au milieu des dunes au passage sur la corniche de Sète qui sillonne et domine les crique. Un must on vous dit !

Les étapes du circuit

  • 1 De Marseillan-Plage – Marseillan à Marseillan – Mèze
    Le départ s’effectue à l’office de tourisme de Marseillan-Plage. Vous pouvez vous garer sur le parking de l’office ou de l’autre côté de l’Avenue de Sète aux Caves Richemer, qui possèdent un très grand parking. L’espace des caves a d’ailleurs été rénové et constitue un excellent point de visite au départ ou à l’arrivée de votre sortie, aussi bien pour les aménagements effectués dans l’édifice, notamment dans l’espace des cuves, que pour goûter la production locale.Vous remontez la piste cyclable pour traverser après 1 km le Canal du Midi, puis vous continuez encore 2 à 3 km pour arriver à la pointe des Onglous. Vous observez les bateaux, qui terminent leur périple sur la Canal du Midi, déboucher sur l’étang de Thau. Le spectacle est tout simplement splendide ! Vous longez avec cette belle vue l’étang jusqu’à Marseillan. Une fois au village, appréciez la quiétude du lieu, le magnifique port de pêcheurs et le bourg de l’ancienne cité phocéenne.
  • 2 De Marseillan – Mèze à Mèze – Bouzigues
    A la sortie de Marseillan, vous vous engagez sur une portion d’une dizaine de kilomètres en bord d’étang. Vous longez d’abord les productions d’huitres, où vous pouvez vous arrêter et profiter d’une dégustation. Les vues sur les pontons et parcs à huîtres de l’étang sont magnifiques. Vous vous éloignez ensuite quelque peu du bord de l’étang par la route et arrivez au hameau de La Fadèze. Vous suivez alors un chemin de terre, que vous éviterez par temps très humide. Vous entrez dans un espace naturel sensible, les Prés de Soupié. Vous êtes au milieu de nulle part… ou plutôt au milieu des oiseaux, qui gèrent tranquillement leurs activités.
  • 3 De Mèze – Bouzigues à Bouzigues – Sète
    Au niveau des salins, vous rejoignez une piste puis à Mèze la voie verte, qui va vous emmener sans interruption jusqu’à Balaruc. Il s’agit là d’un très bel aménagement cyclable, qui permet de longer l’étang à peine en hauteur, avec vue sur les parcs à huitres qui s’étendent en rangées, à l’infini ou presque… Au niveau de Loupian, vous pouvez faire un court détour pour visiter le site archéologique de la villa gallo-romaine des Prés Bas, ou encore dans le village de Loupian pour admirer les remparts de l’ancien château, la chapelle romane Saint-Hyppolyte ou encore l’église gothique Sainte-Cécile. Un crochet à Bouzigues est ensuite incontournable. Vous quittez brièvement la voie verte pour rejoindre un paysage de carte postale en arrivant au village. On se bouscule pour déguster les huitres dans les nombreux petits restaurants avec vue sur la mer. Si vous n’êtes pas pris par le temps, faites une sympathique pause déjeuner.
  • 4 De Bouzigues – Sète à Sète – Marseillan-Plage
    Après Bouzigues, vous remontez à la voie verte direction Balaruc. Après un peu plus d’1 km, celle-ci traverse l’étang : l’eau est de part et d’autre de la piste. La zone est protégée, l’occasion d’observer les flamants roses et autres oiseaux qui profitent des lieux. La piste continue ainsi pour traverser Balaruc-le-Vieux puis pour arriver en front d’étang, dominé par le Jardin Antique Méditerranée (visite possible), à Balaruc-les-Bains. Là encore, le lieu est propice à la contemplation et à la pause. C’est l’heure de traverser l’étang jusqu’à Sète par le bateau-navette. Mettez la crème solaire et profitez ! En arrivant à Sète, vous passez entre la Pointe Longue sur votre droite (phare vert) et la Pointe Courte sur votre gauche (phare rouge). Le quartier de la Pointe Courte est un véritable village dans la ville, fait de petites maisons et de bateaux de pêcheurs, un lieu de promenade bien connu des Sétois. Vous continuez ainsi par les chenaux jusqu’à mettre pied à terre dans le centre de Sète.
  • 5 Sète – Marseillan-Plage
    La vie est active à Sète. Soyez prudents en traversant la ville, les aménagements cyclables ne sont pas présents partout. Vous pouvez déambuler dans les rues qui se dirigent vers le Mont Saint-Clair et apprécier les quais jusqu’à rejoindre le Théâtre de la Mer, dominé par le cimetière marin. C’est à cet endroit que la piste reprend pour grimper sur la fameuse corniche, d’où vous apercevez les belles criques en contre-bas. Vous descendez à la Plage de la Corniche et sortez progressivement de l’agglomération, le long de la mer, pour rejoindre le Plage du Lido. Vous êtes parti pour une dizaine de kilomètres de piste, entre Sète et Marseillan-Plage, avec sur votre gauche l’omniprésence de la dune et les nombreux accès à la plage qui vous invitent à la baignade. Les cyclistes sont nombreux et profitent du beau cadeau qui leur est offert. Avant d’arriver à Marseillan, l’étrange Redoute du Castellas apparaît toute proche sur votre gauche. Cette petite tour en pierre, plantée dans le sable, permettait de guetter l’arrivée d’éventuels envahisseurs au 18ème siècle. Vous quittez finalement le bord de mer, traversez le Grau de Pisse Saumes, qui relie l’étang à la mer, et rejoignez votre point de départ.

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Le circuit en pratique

Balisage : Panneaux routiers

J’y vais !

Comment
venir ?

  • Parking de départ :
    OFFICE DE TOURISME
    Avenue de la Méditerranée
    34340 MARSEILLAN
  • Accès :
    Parking de départ : Parkings gratuits à l’office de tourisme de Marseillan et aux caves de RichemerAccès possible depuis les gares de Sète et de Marseillan-PlageLocation de vélos à Sète et MarseillanDépart possibles des différents campings autour de l’étang de Thau
  • Hérault Tourisme
    Tel : +33 4 67 67 71 71
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