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Le tunnel du Malpas

Un des ouvrages majeurs du Canal du Midi, et premier tunnel au monde
creusé pour un canal, c'est le tunnel du Malpas.

Il fait partie de ces ouvrages qui, dès son origine, ont fait entrer le Canal du Midi
dans l'Histoire, et dans la légende.

Tunnel du Malpas - Hérault, le Languedoc © Photothèque Hérault Tourisme - M. Sanz

Une première mondiale

Pierre-Paul Riquet, natif de Béziers, ne concevait pas que son canal passe ailleurs que par sa ville natale. Pour ce faire, il lui fallait vaincre un obstacle : la colline d'Ensérune.

Ainsi est né le premier tunnel au monde traversé par un canal. Il a été creusé en 6 jours dans une roche relativement meuble.
Long de 173 mètres, pour une largeur de 6 mètres, et une hauteur de 8,50 mètres, il compte 30 arches qui soutiennent une voûte continue sur toute sa longueur.
Une voie piétonnière le traverse sur la rive gauche.

Particularité de ce lieu, il existe en fait 3 tunnels qui se superposent : à 10 mètres sous la surface, le tunnel du Canal du Midi, à une vingtaine de mètres celui du chemin de fer, et à trente mètres, c'est le tunnel d'assèchement de l'Etang de Montady qui termine
cet empilement.

A proximité

Etang de Montady et Oppidum d'Ensérune, à proximité du tunnel du Malpas - Hérault, le Languedoc © Photothèque Hérault Tourisme - Julie Noclercq

 

 

 

  • A moins d'un kilomètre du Malpas, vous pourrez découvrir l'Oppidum d'Ensérune, site archéologique d'un village gaulois parmi les plus importants du Midi méditerranéen.

  • Depuis l'oppidum, une vue imprenable s'offrira à vous sur l'étang asséché de Montady, véritable soleil cultivé
    depuis le XIII° siècle.
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