Le belvédère des Courtinals entre village et cirque de Mourèze

Saint-Guilhem -
Mourèze - Salagou

  • # En itinérance
  • # Envie de se sentir eco-responsable ?
  • # Envie de vous surprendre ?
  • # Grands sites

Au Cirque de Mourèze © E.Brendle

Panorama sur le lac du Salagou depuis le Mont Liausson

Depuis le Mont Liausson © E.Brendle

Escapade nature sans voiture
Départ : Saint-Guilhem-le-Désert
Arrivée : Clermont l'Hérault

Au départ de Saint-Guilhem-le-Désert, serpentez des Gorges de l'Hérault aux terres rouges du Salagou, en passant par les vignobles et le cirque de Mourèze. Un programme tout en couleurs !

Ces Grands Sites de France se parcourent au rythme des paysages. Prenez votre temps, soufflez, respirez. Et partez à la rencontre de ces hommes et femmes fiers de leur territoire et de leur terroir.

  • 100 km
  • 5 jours
  • Expérimenté
Laure Lutzel

L'avis de Laure
"Partir sur ces petites routes gorgées de soleil et de lumière, c'est redécouvrir ce territoire, d'une manière inattendue. On prend le temps d'en savoir plus, d'en voir plus, sur les conseils des nombreuses personnes qui nous ont guidés."

Abbaye de Gellone à St-Guilhem

Abbaye de Gellone à St-Guilhem © E.Brendle

Temps fort 01
De Saint-Guilhem à
Saint-Jean-de-Fos

Comment mieux débuter notre périple que dans les ruelles étroites et intimes de Saint-Guilhem-le-Désert ? Au coeur des Gorges de l'Hérault, la lumineuse Abbaye de Gellone, étape spirituelle sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle, nous séduit.

Plus tard, au Musée du Village d’antan, Jacques, santonnier reconnu et passionné, nous raconte la vie d’autrefois.

Nous sortons ensuite du village en prenant le chemin qui longe l’Hérault jusqu’au Pont du Diable. Cette construction millénaire marque l'entrée des Gorges de l’Hérault ; il est inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. La Maison du Grand Site lève le voile sur l’histoire de ce territoire et de ses paysages.

Nous gagnons notre hébergement à Saint-Jean-de-Fos où nos hôtes évoquent avec plaisir l'histoire exceptionnelle de ce village de potiers.

La Légende du Pont du Diable

Comme tous les ponts médiévaux, et a fortiori les (nombreux) Ponts du Diable, une légende est associée à leur construction. Elles n’en restent pas moins une part intégrante de notre histoire.

 

Découvrir la légende du Pont du Diable

Cyclistes au pied du Castellas à Montpeyroux

Au pied du Castellas de Montpeyroux à vélo

Temps fort 02
De
Saint-Jean-de-Fos
à Mourèze

A Saint-Jean-de-Fos, la poterie est omniprésente : les plaques des rues, les façades des maisons, jusqu’aux tuiles du clocher. Nous poussons la porte d’Argileum, la maison de la poterie installée dans un atelier du XIXe siècle. On y apprend l’histoire de la céramique, les savoir-faire... Un potier nous fait même une démonstration de tournage !

C'est le moment de récupérer nos vélos électriques ! Direction Mourèze, à travers les vignes et les oliviers. Montpeyroux, Saint-Saturnin, autant de villages réputés pour leurs vins, et dont les noms font vibrer nos papilles !

Nous filons vers l’ancienne manufacture royale de Villeneuvette (XVIIe siècle) où le temps semble s’être arrêté. Après cette pause, nous repartons direction Mourèze. Nous nous aventurons à pied sur le “Circuit des Courtinals” et nous perdons dans ce labyrinthe lunaire de rochers ruiniformes : le Cirque de Mourèze. Le belvédère offre une splendide vue sur le village, le cirque dolomitique et le Mont Liausson.

Quelle belle journée ! Nous avons bien mérité le moment de détente et de repos qui se profile.

La Manufacture royale de Villeneuvette

La cité de Villeneuvette est l'héritage d'une histoire de plus de 300 ans. Ce village remarquable, outre sa longue histoire et son écrin de nature, offre au visiteur quiétude, convivialité et un côté paisible qui règnent ici depuis toujours.

Créée en 1673 par un marchand de Clermont, la manufacture reçoit le titre de manufacture royale sous Louis XIV et est entièrement vouée à la fabrication de draps fins de couleurs vives.

Le Cirque de Mourèze rando

Le Cirque de Mourèze © E.Brendle

Temps fort 03
De Mourèze
à Octon

Dès l’aube, nous nous lançons à l’assaut du Mont Liausson. Au sol, un sable fin et blanc amortit nos pas et un silence apaisant s’installe. Nous atteignons rapidement les crêtes où les lumières changeantes du matin subliment les paysages : au nord le Lac du Salagou et ses versants rouges, et vers le sud, le Cirque de Mourèze.

La marche nous a ouvert l’appétit et nous dévalons le sentier jusqu’à Mourèze où nous reprenons des forces.

Nous enfourchons nos vélos, et traversons le village de Salasc aux murs colorés. Entre les vignes, nous serpentons dans la vallée du Salagou, la rivière en amont du lac. Nous prenons le temps d’admirer les ruines du château de Malavieille construit sur un neck volcanique.

Nous descendons ensuite vers Octon, terme de notre étape, où un copieux dîner nous ragaillardit.

Le Cirque de Mourèze

Le Cirque de Mourèze, c’est un site naturel surprenant ! A mi-chemin entre un paysage lunaire et un décor de western, les roches ont toutes une forme bizarre et unique, sculptée par l’érosion. Ce gigantesque chaos dolomitique vous transporte dans un autre univers, hors du temps. 

Lac du Salagou

Lac du Salagou © E.Brendle

Le lac du Salagou

Voici un lac à nul autre pareil. Ce qui rend exceptionnel le Sagalou, c’est d’abord le contraste de l'eau et de ce paysage aride : une merveilleuse palette de couleurs. Mais c’est aussi une richesse géologique et une biodiversité quasi uniques au monde. Cette combinaison donne naissance à un merveilleux écrin pour les activités de loisirs, ou simplement pour profiter du grand air en famille. 

Vignobles sur les ruffes du Salagou avec deux cyclistes au loin

Vignobles du Salagou@ Eric BRENDLE

Temps fort 04
D'Octon
aux bories

Nous voilà enfin au bord du Lac du Salagou ! Un incroyable paysage fauve s’étend face à nous : du rouge, du vert, du jaune, du noir et du bleu. On en prend plein les yeux !

Après un pique-nique contemplatif au bord du lac, près du village de Celles, nous poursuivons notre périple sur les rives du Salagou. L’air est doux, le silence règne et le paysage est magnifique.

Depuis la base nautique des Vailhés nous nous aventurons sur un sentier le long des berges. En chemin, nous passons la chapelle Notre-Dame des Clans, dont on apprend la belle légende. Puis nous gagnons les hauteurs, en bordure de plateau pour profiter de panoramas uniques sur le lac et ses presqu’îles.

Une fois nos vélos récupérés, nous longeons le lac par la piste cette fois. Nous jetons un dernier coup d’œil sur le lac et ses berges colorées, spectacle qui nous a accompagnés durant toute cette belle journée, avant de rejoindre notre chambre d’hôtes nichée dans un écrin de verdure.

La légende de Notre-Dame des Clans

Aux abords du Lac du Salagou, sur ses flancs nord, se dresse une chapelle énigmatique. Seule, au milieu de nulle part, ou presque. C’est Notre-Dame des Clans. Un muletier, une châtelaine et un orage sont à l'origine de sa légende... et peut-être de sa construction.

 

Découvrir la légende de Notre-Dame des Clans

Lac du Salagou

Lac du Salagou © Christian Ferrer

Temps fort 05
Des Bories
à Clermont l'Hérault

En chemin vers Clermont l’Hérault, nous nous arrêtons à la miellerie du Salagou, avant de restituer les vélos électriques, enchantés par l’expérience.

Puis nous marchons jusqu’à l’huilerie-confiserie coopérative de Clermont l’Hérault, véritable temple dédié à l’olive, fruit du pays par excellence.

Nous prenons le temps de flâner dans les rues de la ville aux nombreux petits commerces et de pousser la porte de l’église Saint-Paul dont les larges fenêtres et hauts vitraux ont éveillé notre curiosité.

Iil est déjà temps pour nous de prendre le car pour Montpellier après ce séjour ressourçant aux ambiances paisibles. Nous repartons imprégnés de ces incroyables paysages faits de contrastes et de couleurs...

Olives et Clermontais

Les oliveraies font partie intégrante de nos paysages languedociens. Depuis son introduction par les Grecs, outre ses qualités gustatives, on sait que l'olive est l’alliée de notre santé, de notre bien-être et aussi de notre beauté. Alors on cultive et bichonne nos variétés locales pour en faire des produits gastronomiques et cosmétiques d’exception.

 

Découvir les olives du Languedoc

Laure et Julie ont testé pour vous ce magnifique périple entre Saint-Guilhem le Désert et Clermont-l'Hérault, sans voiture !

Nos conseils

  • Quand venir ? Toute l'année, et surtout en hors saison au printemps et en automne. C'est la période idéale pour profiter des couleurs des paysages qui changent !

  • Le vélo à assistance électrique est un atout pour parcourir de longues distances, mais aussi pour réduire l’effort ! En particulier sur les pentes abruptes du Cirque de Navacelles.

  • Ce territoire est d'une richesse naturelle hors du commun. Mais il est aussi composé de femmes et d'hommes qui ne demandent qu'à partager avec vous leur amour de cette terre. Vous en apprendrez beaucoup à leur contact, lors de vos moments de repos.

  • Pique-nique locavore Puisqu’ici, le goût des bonnes choses est un art de vivre, vous n'aurez que l’embarras du choix des produits du terroir pour un pique-nique plein de saveurs gourmandes de l'Hérault !

  • A la belle saison, le soleil et la chaleur peuvent être oppressant. Ne négligez pas votre ravitaillement en eau, et à pied, prévoyez chapeau ou casquette !

  • Certains hébergements ne prennent pas les cartes bancaires. Prévoyez un chéquier et des espèces avant votre départ... sait-on jamais ?

L'escapade en pratique

Quelques infos qui vous seront utiles pour préparer au mieux votre escapade.

Comment venir ?

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