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GRANDE TRAVERSEE DE L'HERAULT A VTT, ITINÉRAIRE SUD

VILLETELLE - Destination Vignobles - Destination Cévennes Pic Saint Loup - Destination Coeur d'Hérault - Destination Haut Languedoc - Destination Montpellier Petite Camargue

VTT - Sites majeurs / grands sites - Historique - Naturel

  • Dénivelé cumulé

    274 m

  • Distance

    394 km

  • Durée

    3h30

  • Niveau

    Difficile

  • Balisage

    Mats de signalisation verts

Latitude : 43.7194734, Longitude : 4.14803400

 
Languedoc Nature
500-300-VTT_-_G_Delerue_1 ADT34
Vignobles_en_Pic_St-Loup_-_Sabrina_Lucchese ADT34-SL
500-300 sommet baudille - B Auboiron B Auboiron
500-300 Larzac_-_Mathilde_Bavoillot_1 ADT34-MB
lauroux6-gd ADT34-GD
500-300 gorges de l'orb -c-griffon C-Griffon
500-300 caroux espinouse GD ADT34-GD
500-300 Minerve_-_E_Brendle_4 ADT34-EB
ND du Cros - Mairie Caunes Minervois Mairie Caunes Minervois

LABELS, CHAINES, GUIDES...

  • Plan départemental des espaces, sites et itinéraires
  • Grande Traversée VTT - Fédération Française de Cyclisme

Contact

Conseil Départemental de l'Hérault - Direction Sports et Nature
Téléphone :+33 4 67 67 76 36

Descriptif

Cet itinéraire débute à l’oppidum gallo-romain d’Ambrussum, dans le Lunellois. Ce parcours qui commence sur une note archéologique vous offrira un paysage varié de garrigues jusqu’au domaine départemental de Fondespierre.


Sur ce parcours, vignes et garrigues sont au rendez-vous. Il offre de belles opportunités de découvertes : l’aqueduc du château de Castries, le village d’Assas, avec en fond de décor : le profil altier du Pic Saint-Loup.


Des vignes, des villages aux couleurs chaudes, la garrigue et face à face, les lignes claires des falaises de l’Hortus et du Pic Saint-Loup. Le parcours entre dans l’intimité d’un territoire doucement vallonné et d’un terroir viticole qui a su conquérir de belles lettres de noblesse au cours des dernières décennies. L’accès au plateau calcaire de l’Hortus s’effectue à travers des espaces parsemés de thym, de buis, de genévriers et de pâtures à moutons ponctuées de belles bergeries.


Dans la plaine de Saint-Martin-de-Londres, les pâtures se succèdent entre les mas et les jasses (du latin jacere, là où les brebis dorment). Londres provient d’une racine signifiant « marais » indiquant que cette cuvette, suspendue entre causses et collines, concentrait les eaux. Au fil de la balade, vous continuerez à bénéficier de points de vue sur le Pic Saint- Loup et des villages.


Le causse de Viols a pris le relais de la plaine de Londres sur des drailles de transhumance, fleuries d’asphodèles au printemps. De beaux points de vue se révèlent sur la Méditerranée, les Pyrénées, la Montagne Noire et sur les paysages à venir : massif du Caroux et de l’Espinouse, au-delà de la Séranne et de la Vallée de l’Hérault.


Grimpettes soutenues et descentes rapides se succèdent sur un tronçon qui traverse quelques-uns des sites incontournables du département. Raison de plus pour s’accorder des pauses réparatrices. Profitez des trésors qu’offrent les basses gorges de l’Hérault et le pays de Saint-Guilhem-le-Désert, avant de vous attaquer aux contreforts du causse du Larzac.


Après une montée longue et soutenue, vous traverserez le causse du Larzac en profitant de vastes étendues dégagées. Dans ce pays de roches et d’herbes odorantes, dolmens et menhirs sont nombreux, particulièrement dans le secteur des Lavagnes. Entre les lavognes et les buis, laissez-vous pénétrer par l’esprit du causse, de ses villages traditionnels et de ses mas isolés, comme le domaine départemental de La Vernède.


Quel bonheur de parcourir l’univers particulier du causse du Larzac ! Vous franchirez des points hauts qui vous permettront d’embrasser à la fois un Larzac dolomitique et de rallier l’étroit plateau de l’Escandorgue, jusqu’au gîte d’étape de Roqueredonde.


Ce tronçon tout en courbes, épouse les formes tourmentées du relief, mais n’en reste pas moins agréable. Vous entrez dans la forêt domaniale des monts d’Orb, qui laisse localement entrevoir les vallées encaissées de Joncels et du Gravezon. C’est une très belle forêt mixte où les essences pionnières, pins Douglas et pins Laricio de Corse, sont désormais mêlées au hêtre.


Un début d’étape aux allures de virée touristique sur une petite route qui rallie les ruelles et les ponts de pierre de Lunas. L’arrivée dans la vallée de l’Orb n’exclut pas pour autant une dernière incursion sur la partie méridionale du massif de l’Escandorgue. La descente du Dio, tournée vers les massifs de l’Espinouse et du Caroux, annonce les étapes à venir.


Assez facile, ce premier tronçon de la branche sud du Réseau Vert® vous en fera voir de toutes les couleurs ! Il offre, en effet, de belles vues sur les terres rouges – les ruffes - du Salagou et traverse d’anciennes carrières de bauxite que les minéraux présents dans la roche colorent en ocre, rouge, blanc ou jaune. La végétation est à l’unisson de ce festival, alternant chênes verts, arbousiers, bruyères arborescentes et buis. Attention : montée physique sur le Montbarri


Physique et technique, cette étape sait aussi réserver de beaux moments. Au terme d’un petit aller-retour, vous voilà aux moulins à vent de Faugères, bâtis au 16e siècle sur d’anciennes tours de guet gallo-romaines. Ils ont été restaurés dans les années 1990. Un autre petit détour vers le village vigneron de Faugères permet de prendre des forces avant la fin de parcours. Attention : portage au départ sur 50 m. Des montées ravinées et caillouteuses. Descentes rapides avec virages serrés avant Caussiniojouls et Cabrerolles.


Entre les vignobles de Faugères et de Saint-Chinian, ce tronçon n’est pas de tout repos. Montées exigeantes et descentes accidentées se succèdent. Laissez tout de même vagabonder votre regard jusqu’aux massifs du Caroux et de l’Espinouse. À l’issue d’une ultime descente, le randonneur retrouve l’Orb dans ses gorges, au pont de pierre de Ceps, gage d’un frais ressourcement. Attention : montées physiques avec poussettes entre le départ et le point 2. Descentes courtes mais pentues sur rocher avant le point 1, caillouteuse et avec virage serré avant le point 4.


A quoi penserez-vous durant la longue et difficile montée menant au Naudech ? Rassurez-vous, d’en haut les vues seront très belles sur les alentours, notamment sur le village de Vieussan. Et, passé le Col de Naudech, le parcours évolue sur de grandes pistes, parfois en terrain dégagé offert au vent qui fait tourner non loin les éoliennes, ou au beau milieu de pâturages où paissent des chevaux, comme vers Rodomouls. Attention : montée longue, soutenue et physique de Ceps au Naudech.


Après avoir coupé la route qui relie Saint-Pons-de-Thomières à la plaine biterroise, la plus grande partie du trajet se déroule sur de larges pistes agréables, dans l’ambiance forestière des Avants-Monts, qui s’ouvre parfois sur des îlots de culture comme à Pardailhan. Attention : une descente forte, caillouteuse et en lacets avant Lacan


Hommage au calcaire, et quelle récompense de randonner des kilomètres durant dans un environnement d’exception ! Le long d’un parcours aux paysages superbes, l’itinéraire est jalonné d’ouvrages patrimoniaux – ancien moulin de Trédos, chapelle Saint-Michel-de-Boisset, dolmens – jusqu’à la découverte finale de Minerve dans son écrin de falaises. Attention : descente rapide après La Borie, Boisset et le Bouis. Quelques montées raides après Boisset


C’est pénétré de toute la richesse historique de Minerve que vous reprenez la route. À commencer par un chemin en balcon au-dessus des gorges de la Cesse et ses habitats troglodytiques. Puis de larges points de vue sur la plaine de Carcassonne, les Corbières, les Pyrénées vous escorteront sur ce tronçon.


Aux confins de l’Hérault, le Réseau Vert® touche à son terme, mais n’autorise aucun relâchement ni pour les jambes, ni pour la vue. Au milieu des vignes du Minervois, il n’en finit pas de côtoyer des sites historiques et patrimoniaux remarquables. Attention : descentes rapides avec virages serrés. Parvenu au terme de l'itinéraire Sud de la Grande Traversée de l'Hérault par le Réseau Vert, il reste la possibilité de gagner la gare SNCF de Carcassonne moyennant une balade dans la campagne audoise, via les vignes du Minervois et le chemin de halage du canal du Midi. Un parcours facile de 25 km qui permet de joindre l'utile à l'agréable: au bout de la route la visite de la célèbre Cité de Carcassonne s'impose!


La Grande Traversée de l'Hérault à VTT s'appuie sur le Réseau Vert: ce réseau de 530 kilomètres de chemins ouverts aux randonneurs pédestres, vététistes et cavaliers relie des sites, des milieux naturels, des domaines de caractère gérés et protégés par le Département de l'Hérault. L'itinéraire Sud de la Grande Traversée de l'Hérault à VTT offre un périple tout en contrastes qui vous fera passer de la plaine à la montagne: vallée du Vidourle, vignobles et garrigues du Pic Saint Loup, monts de Saint-Guilhem-le-Désert, plateau du Larzac, forêts de l'Escandorgue, avants-monts, vignobles du Faugèrois, gorges de l'Orb et environs de Minerve, cité Cathare. Praticable toute l'année, elle ne compte pas de difficultés techniques importantes, ce qui la rend accessible à un grand nombre de vététistes... suffisamment entraînés tout de même, car l'effort à fournir sur une dizaine de jours d'itinérance reste notable, et les dénivelés sont importants.

Adresse de point de départ

PARKING D'AMBRUSSUM
Le Devès
34400VILLETELLE

Complément accès / Localisation

En voiture: depuis l 'A9, prendre la sortie 'Lunel', suivre la D 34 en direction de Saturargues. Emprunter la D 110 depuis Saturargues vers Villetelle. Suivre ensuite les panneaux "Oppidum d'Ambrussum". Se garer sur le parking du musée, à gauche de la barrière. En train: gare SNCF de Lunel, puis liaison cyclable vers Ambrussum en empruntant l'itinéraire 6 du site VTT-FFC "Pays de Lunel".

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